¿POR QUÉ LAS BIBLIOTECAS UNIVERSITARIAS ESTÁN DESCARTANDO MILLONES DE LIBROS?

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Rubinkam, M. (2018, February 7). Why university libraries are tossing millions of books. The Christian Science Monitor; The Christian Science Monitor. https://www.csmonitor.com/Books/2018/0207/Why-university-libraries-are-tossing-millions-of-books

‌Luchando por mantenerse al día con la creciente digitalización de la academia, las bibliotecas están depurando volúmenes más antiguos para dar paso a espacios de estudio y cafeterías. El acto es un cambio radical de cuando el valor de una biblioteca se medía por el alcance de sus libros. 

  • Por Michael Rubinkam Associated Press

INDIANA, PA.

¿Una biblioteca sin libros? No del todo, pero a medida que los estudiantes abandonan las pilas en favor del material de referencia en línea, las bibliotecas universitarias están descargando millones de volúmenes no leídos en una purga nacional que tiene a algunos académicos amantes de la impresión profundamente inquietos.

Las bibliotecas almacenan libros, contratan a revendedores o simplemente los reciclan. Existe un número cada vez mayor de libros en la nube, y las bibliotecas se están uniendo para garantizar que alguien, en algún lugar, conserve las copias impresas. Aún así, eso no siempre les sienta bien a los académicos que prácticamente viven en la biblioteca y argumentan que las colecciones impresas grandes y fácilmente disponibles son vitales para la investigación.

“No es del todo cómodo para nadie”, dijo Rick Lugg, director ejecutivo de OCLC Sustainable Collection Services, que ayuda a las bibliotecas a analizar sus existencias. “Pero en ausencia de un sinfín de recursos para manejar estas cosas, es una situación que hay que afrontar”.

En la Universidad de Indiana de Pensilvania (IUP), los estantes de la biblioteca están llenos de libros que reciben poca atención. Una polvorienta monografía sobre “Desarrollo económico en la Escocia victoriana”. Almanaques de televisión internacional de 1978, 1985 y 1986. Un libro cuyo título, “Finanzas personales”, suena relevante hasta que vea la fecha de publicación: 1961.

Con casi la mitad de la colección de IUP sin circular durante 20 años o más, los administradores de la universidad decidieron que era necesario realizar una limpieza a fondo. Usando software del grupo del Sr. Lugg, se les ocurrió una lista inicial de 170.000 libros para ser considerados para su eliminación.

Los miembros de la facultad que se ganan la vida en las estanterías expresaron su indignación.

“Increíblemente equivocado” y un “cuchillo en el corazón”, escribió Charles Cashdollar, profesor emérito de historia, al presidente y rector. “Para los humanistas, tirar estos libros es tan devastador como cerrar las puertas del laboratorio, el estudio o la clínica para otros”.

Aunque el “deshierbe” siempre ha tenido lugar en las bibliotecas, los expertos dicen que el ritmo se está acelerando. Las finanzas son un factor. Entre el personal, los costos de servicios públicos y otros gastos, se estima que mantener un libro en la estantería durante un año cuesta aproximadamente $ 4, según un estudio de 2009. El espacio es otro; las bibliotecas simplemente se están quedando sin espacio.

Y, por supuesto, la digitalización de libros y otros materiales impresos ha afectado drásticamente la forma en que los estudiantes investigan. La circulación ha ido disminuyendo durante años.

Las bibliotecas dicen que necesitaban evolucionar y hacer un mejor uso de los valiosos bienes inmuebles del campus. Los estudiantes todavía acuden en masa a la biblioteca; simplemente lo están usando de diferentes maneras. Las estanterías están dando paso a salas de estudio grupales y centros de tutoría, “espacios de creación” y cafeterías, a medida que las bibliotecas buscan reinventarse para la era digital.

“Somos como la sala de estar del campus”, dijo Cheryl Middleton, bibliotecaria de la Universidad Estatal de Oregón, presidenta de la Asociación de Bibliotecas Universitarias y de Investigación. “No somos sólo un almacén”.

Es un cambio radical. Hasta hace poco, el valor de una biblioteca se medía por el tamaño y el alcance de sus fondos. Algunos académicos todavía lo ven de esa manera.

En la Universidad de Syracuse, cientos de profesores y estudiantes se opusieron a un plan para enviar libros a un almacén a cuatro horas de distancia. La escuela terminó construyendo su propia instalación de almacenamiento para 1,2 millones de libros cerca del campus.

En IUP, una universidad estatal a 60 millas de Pittsburgh, la facultad reaccionó con alarma después de que los funcionarios escolares anunciaron un plan para descartar hasta un tercio de los libros.

Cashdollar argumentó que la circulación es un mal indicador del valor de un libro, ya que los libros a menudo se consultan pero no se prestan. Reducir sustancialmente la colección impresa de una biblioteca también ignora el papel de la serendipia en la investigación: buscar un libro en las estanterías y tropezar con otro, lo que lleva a una nueva perspectiva o enfoque, dicen Cashdollar y otros críticos.

“Vamos a tirar tantos como la biblioteca pueda salirse con la suya, lo cual no es una estrategia”, dijo el profesor de historia de la IUP, Alan Baumler. “Dicen que quieren más áreas de estudio para los estudiantes, pero me cuesta creer que no haya otro lugar para que los estudiantes estudien”.

El proyecto de la biblioteca tiene más que ver con la administración responsable de los recursos del estado que con un esfuerzo por liberar espacio, dijo el rector Timothy Moerland. Pero comprende la pasión de sus compañeros.

“Hay algunos que nunca se sentirán cómodos con la idea de que un libro salga de este cuerpo mortal”, dijo.

Las bibliotecas dicen que el objetivo es hacer que sus propias colecciones sean más relevantes para los estudiantes y, al mismo tiempo, asegurarse de que los materiales eliminados no se pierdan en la historia. Un gran repositorio digital llamado HathiTrust tiene compromisos de 50 bibliotecas miembros para retener más de 16 millones de volúmenes impresos. Otros 6 millones han sido preservados por Eastern Academic Scholars ‘Trust, un consorcio de 60 bibliotecas desde Maine hasta Florida.

Un comité de profesores de IUP está revisando lo que Moerland llama secamente la “lista de resultados” para asegurarse de que las obras importantes permanezcan en los estantes. El número final de libros que se eliminarán aún no se ha determinado, pero la escala potencial es evidente. Los bibliotecarios han colocado grandes pegatinas rojas en el lomo de los volúmenes de las listas de éxitos.

Algunos estudiantes dicen que les preocupa no cumplir con las fechas límite si tienen que esperar por un libro que la biblioteca ya no tiene. Otros, como el estudiante de primer año Dierra Rowland, escribió en un tablero:

“Si nadie los lee”, dijo, “¿de qué sirve tenerlos?”

Esta historia fue reportada por The Associated Press. Texto en Ingles