EL DECLIVE Y LA CAÍDA DEL IMPERIO DE LAS BIBLIOTECAS = THE DECLINE AND FALL OF THE LIBRARY EMPIRE

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Coffman, S. (2012). FEATURE: The Decline and Fall of the Library Empire. Infotoday.com. https://www.infotoday.com/searcher/apr12/Coffman–The-Decline-and-Fall-of-the-Library-Empire.shtml

TEXTO ORIGINAL EN INGLES

Comentario JHDA antes de compartir el texto: Estos temas son claves, son activadores de reflexión, por ello con mis respetados amigos y expertos bibliotecólogos, docentes e investigadores, el Argentino Eduardo Giordanino, y el compatriota Carlos Alberto Zapata C. hemos hablado en diferentes momentos del futuro y presente de la profesión, de nuestras bibliotecas; tratando de entender estos escenarios, incluso ahora en esta pandemia; todos cerramos algunos comentarios con sonrisas nerviosas.

¿Usted después de leer esto, también sonreirá nerviosamente?

Por ello comparto estas reflexiones de Coffman, y sugiero lean esta aclaración: Es importante entender el entorno del autor y diferenciarlo del nuestro; cuando leemos, conocemos o aprendemos algo debemos analizar si se puede aplicar y/o adaptar a nuestras bibliotecas, a nuestra profesión. Estos temas que publico de Steve Coffman son de los años 2011 o 2012, mucho antes de la pandemia 2020/2021; pero los comparto aquí para que evidencien que desde antes han existido, como en la actualidad, “colegas” que estamos diciendo que debemos entender los actuales escenarios y encontrar nuevas y transformadoras ideas de nuestro quehacer personal y profesional. Gracias – JHDA.


EL DECLIVE Y LA CAÍDA DEL IMPERIO DE LAS BIBLIOTECAS

Los últimos 30 años de historia de la biblioteca están plagados de proyectos y planes y, a veces, solo sueña con las formas en que la biblioteca podría desempeñar un papel más fundamental en la revolución digital que continúa transformando el panorama de la información que nos rodea.

Algunos de esos proyectos nunca despegaron realmente:

Directorios web

¿Recuerdas esos embriagadores primeros días en los que pensábamos que íbamos a catalogar la WEB? OCLC incluso creó un proyecto completo para esta tarea alrededor del cambio de siglo (parece que fue hace mucho tiempo, ¿no?). Se llamó CORC o Catálogo de Recursos en Línea Colaborativo. Se suponía que los bibliotecarios de todo el mundo seleccionaban y catalogaban recursos web “buenos, certificados por bibliotecarios”. Incluso se habló de asignar números de Dewey a los sitios web, una idea que estoy seguro habría hecho llorar a muchos, especialmente a nuestros clientes. Hoy en día, la única evidencia que puede encontrar de CORC son algunas oraciones en una lista de proyectos de investigación abandonados en el sitio web de OCLC y algunos enlaces a PowerPoint y artículos que lo saludan; la mayoría ahora tiene más de 10 años.

Por supuesto, OCLC no fue el único equipo que lo probó. Casi todas las bibliotecas sintieron la responsabilidad de llenar su sitio web con listas largas y, a menudo, elaboradamente comentadas de recursos web para casi todo. Y hubo muchos proyectos de colaboración para desarrollar directorios de recursos web “creados por bibliotecarios”. El Índice de bibliotecarios de Internet es un buen ejemplo desde el lado de la biblioteca pública, y el proyecto “Infomine” en la Universidad de California-Riverside es un ejemplo de muchos del lado académico. Muchos de estos proyectos fueron financiados con subvenciones y se extinguieron cuando se acabó el dinero. Algunos todavía permanecen, utilizados principalmente por bibliotecarios, como siempre lo han sido, mientras el resto del mundo se apresura a pasar por nuestros sitios web y directorios (a veces) cuidadosamente cuidados en el camino a Google, Bing y otros motores de búsqueda.

Biblioteca 2.0

Avanzando unos años, tenemos la Biblioteca 2.0. Algunos pueden sentir que es demasiado pronto para descartar esto … incluso si todos pudiéramos estar de acuerdo sobre lo que se supone que es. Básicamente, Biblioteca 2.0 tenía la intención de permitir a los usuarios de la biblioteca interactuar con los bibliotecarios y entre ellos en línea utilizando una variedad de nuevas herramientas sociales desarrolladas para la web. Estaba destinado a incluir reseñas y clasificaciones aportadas por los usuarios, etiquetado, blogs, publicaciones de Twitter, sitios de Facebook, etc. Incluso una mirada superficial a algunos de los sitios web de estilo Biblioteca 2.0 más respetados sugiere que esta idea puede no ir muy bien. Parece que cualquier conversación que podamos tener es en gran parte con nosotros mismos, mientras que nuestros clientes están ocupados aportando reseñas y haciendo todo tipo de cosas interesantes e interactivas en Amazon, Goodreads, LibraryThing,

Tome la última llamada de Daniel Okrent: el auge y la caída de la prohibición como ejemplo. El libro se publicó en 2009 con todo tipo de elogios de la crítica, pasó meses en las listas de libros más vendidos de no ficción y se convirtió en una de las fuentes principales del documental de Ken Burns sobre Prohibición para PBS. Así que ha habido mucho tiempo y ocasión para que la gente hable sobre el libro. Y eso es exactamente lo que la gente ha estado haciendo en sitios como Goodreads (280 reseñas de usuarios y 684 calificaciones del libro cuando lo verifiqué por última vez), LibraryThing (381 miembros lo habían catalogado, 18 reseñas contribuidas y el título se había mencionado en 21 “conversaciones” en el sitio), Amazon (112 reseñas de clientes) y B&N (82). Así que el título generó mucha discusión y actividad en los lugares donde la gente va a hablar sobre libros. Lamentablemente, eso no parece incluir bibliotecas. Condado de King, Library JournalLa “Biblioteca del año”, que sirve a una población de 5 millones, solo tuvo una reseña aportada por los usuarios. Cleveland Public, que atiende a una población de 2 millones, también tuvo solo una revisión del título por parte de un usuario.

¿Por qué? Creo que la razón por la que las tecnologías de la Web 2.0 no han despegado en los sitios de las bibliotecas no es porque la gente no nos quiera, lo hacen, nos lo dicen todo el tiempo. Es porque las bibliotecas son instituciones predominantemente locales y nuestros sitios web atraen a un número limitado de personas principalmente de la comunidad local. Dado que solo un porcentaje muy pequeño de las personas que visitan cualquier sitio terminará contribuyendo a él, carecemos de la masa crítica de usuarios necesaria para crear y mantener una sólida interacción y comunicación en línea. Mientras que, por el contrario, sitios como Goodreads, Amazon y otros se basan en todo el país y, a veces, incluso en el mundo. Entonces, si bien Biblioteca 2.0 fue un buen forraje para conferencias durante un tiempo, la constatación es que no ha logrado sus objetivos.

Referencia virtual

Algunos conceptos que han emocionado a todos los bibliotecarios claramente no han interesado a los usuarios que esperábamos servir. El ejemplo clásico aquí es la referencia virtual. En 1999, Ann Lipow escribió un artículo para “Library Journal” llamado “In Your Face Reference”, en el que afirmó que para que los servicios de referencia de la biblioteca sigan siendo relevantes para el usuario moderno, necesitábamos aprovechar las nuevas tecnologías de chat y web interactivas para unirnos a nuestros usuarios en línea, donde podríamos estar “En su cara” las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Debemos estar listos para ayudar a los usuarios a buscar en una base de datos, encontrar un libro o artículo, o responder casi cualquier pregunta que tengan antes de que puedan hacer clic en el botón Google. Ese artículo, y varios cientos de otros que se publicaron casi al mismo tiempo, desató un verdadero frenesí entre los bibliotecarios. Debería saberlo: estaba vendiendo tecnología de referencia virtual en ese momento. Estábamos ayudando a las bibliotecas a establecer nuevos servicios de referencia virtual casi semanalmente, y nuestra acumulación de formación se prolongó durante meses, la demanda era enorme. OCLC y la Biblioteca del Congreso tenían un gran proyecto llamado QuestionPoint para reclutar bibliotecas de todo el mundo para ofrecer un servicio 24/7. Tenía su propia base de conocimientos donde los bibliotecarios catalogarían todas las preguntas que respondieron para ayudar a automatizar la respuesta al enorme volumen de preguntas que se esperaba. Una variedad de otras empresas comerciales se lanzó a la refriega una vez que percibieron el olor a dinero en efectivo de las bibliotecas estatales y otras agencias que otorgan subvenciones, así como de las bibliotecas mismas, que distribuían dinero para ayudar a establecer estos servicios.

Todo esto fue acompañado, por supuesto, por una avalancha de sesiones de conferencias, ponencias y artículos sobre todas las minucias imaginables de referencia virtual. De hecho, durante unos años, el campo se hizo tan popular que incluso tuvo su propia conferencia, la conferencia Virtual Reference Desk de David Lankes.

El problema es que, cuando abrimos alegremente las puertas de nuestros nuevos y costosos servicios de referencia virtual, descubrimos que habíamos organizado una fiesta, pero nadie vino. Ahora, déjame tener cuidado aquí. Algunos de estos servicios todavía permanecen y, estoy seguro, todavía sirven a algunas personas … al igual que nuestros escritorios de referencia regulares todavía sirven a algunas personas. Pero las cifras publicadas no se parecen en nada a las que Lipow y el resto de nosotros pensamos que obtendríamos cuando cambiamos los servicios de referencia de nuestra biblioteca en línea. Los servicios virtuales no hicieron nada para revertir el vertiginoso declive del uso de los servicios de referencia de escritorio de la biblioteca que comenzó con la llegada de los motores de búsqueda y continúa sin cesar hasta el día de hoy. El insignificante flujo de clientes que visitaron nuestros servicios tampoco fue suficiente para justificar su continua financiación.

Hoy en día, aunque la referencia virtual todavía existe, ahora complementada con “texto” y SMS, es una mera sombra de lo que era antes. La mayoría de los vendedores comerciales cerraron. El servicio QuestionPoint [www.questionpoint.org] las 24 horas del día, los 7 días de la semana, permanece en el negocio, probablemente porque no tiene los mismos requisitos de ganancias que los servicios comerciales. La Conferencia de referencia virtual se ha ido y, aunque todavía se pueden encontrar algunos programas sobre referencia virtual en las conferencias periódicas de la biblioteca, hoy en día es mucho más probable que sea una “mesa de conversación” que una sala repleta de cientos de bibliotecarios ávidos, como era en los viejos tiempos.

Sin embargo, no deberíamos sentirnos tan mal; cientos de otros servicios comerciales de respuesta a preguntas también han cerrado y se han desvanecido, incluidos algunos, como Google Answers, financiados por empresas con bolsillos muy profundos. De hecho, los únicos servicios que parecen haber tenido éxito en esta área, aunque de una manera bastante modesta, son los de Yahoo! Respuestas y algunas otras que le permiten hacer preguntas a cualquier persona en Internet, independientemente de su experiencia o calificaciones. Todo lo cual demuestra que parece haber poco espacio percibido o necesidad de que los bibliotecarios en la web manejen las preguntas breves, rutinarias y fácticas que habían sido el stock en el comercio de nuestros servicios de referencia.

Búsqueda intermedia

Luego están aquellas tareas que hicimos bien durante un tiempo hasta que aparecieron nuevas y mejores tecnologías que nos reemplazaron. ¿Alguien recuerda la búsqueda en la base de datos? Bueno, para aquellos de ustedes que pueden ser demasiado jóvenes, hubo un tiempo, no hace mucho, en que necesitaban un bibliotecario si querían hacer algún tipo de búsqueda en línea. En los días previos a Internet, “conectarse” significaba llamar a cualquiera de las varias docenas de proveedores de bases de datos comerciales con nombres como Dialog, SDC-Orbit, BRS y similares. Para obtener información de estos sistemas, tenía que saber algo sobre la lógica booleana y tener formación y experiencia en el uso de los diversos “lenguajes” de búsqueda arcanos que diferían de un proveedor a otro. Tenías que saber lo que estabas haciendo, no es necesario que los usuarios finales lo soliciten, porque los errores eran terriblemente costosos. Escriba el comando incorrecto y podría acumular cientos de dólares en cargos inesperados. Solo los buscadores intermediarios capacitados, es decir, los bibliotecarios, pueden hacer un buen trabajo, uno que valga la pena. Así que, durante unos años, los bibliotecarios nos sentamos en el asiento del pájaro gato. Teníamos las bases de datos, sabíamos cómo buscarlas y podíamos hacerlo económicamente, y la gente acudía en masa para aprovechar nuestros servicios. Bueno, tal vez era un rebaño pequeño, pero uno de élite.

Pero todo eso cambió con el desarrollo de la web. La información en línea que antes había estado ligada a costosas bases de datos ahora está disponible en la web, en gran parte de forma gratuita. Y no tenía que pedir, ni esperar, a que un bibliotecario se lo consiguiera.

Las bibliotecas han continuado poniendo a disposición muchas de las bases de datos patentadas originales a través de nuestros sitios web, pero los usuarios ahora las buscan por su cuenta. Y si las estadísticas de uso en las bibliotecas públicas son una indicación, muchas de las bases de datos de interés general que las bibliotecas han trabajado tan duro para promover parecen no interesar al público de todos modos, especialmente en comparación con toda la información gratuita fácilmente localizable a través de Google y otras fuentes.

Por supuesto, puede señalar que las personas todavía necesitan ayuda con la investigación para aquellas situaciones en las que Google no es suficiente o cuando la información no se puede encontrar en línea. Este es el argumento “puede que no necesitemos bibliotecas, pero siempre necesitaremos bibliotecarios”. Pero no hay nada que diga que se recurrirá a los bibliotecarios para realizar la investigación. Después de todo, las habilidades de investigación han sido parte integral de muchas profesiones desde el principio: abogados, periodistas, historiadores, médicos, científicos, escritores, lo que sea, también han investigado. Lo que hizo que los bibliotecarios estuvieran calificados de manera única para el servicio de referencia es que, en un momento, éramos los únicos con fácil acceso a grandes colecciones de información en un solo lugar, ya sea que esa información estuviera en libros o bases de datos, y estábamos capacitados y capacitados para encontrarla. . Pero esa singularidad ya no es nuestra ni de nadie.

Ahora que la búsqueda es tan fácil como escribir palabras en un cuadro, el conocimiento del área temática es mucho más importante que la comprensión de la lógica booleana o los lenguajes de comandos arcanos. Es mucho más probable que los futuros investigadores provengan directamente de las filas de las profesiones a las que sirven que de los programas de bibliotecología.

También puede argumentar que las bibliotecas brindan a los usuarios un acceso asequible a la información en línea mediante la negociación de acuerdos con los proveedores de bases de datos y luego el acceso gratuito. Pero la evidencia sugiere que las bibliotecas ya no son el negocio que alguna vez fueron. En primer lugar, muchas de las bases de datos que solían pagar las bibliotecas, incluidas Medline, ERIC, las bases de datos de patentes y marcas comerciales de EE. UU. Y muchos archivos de texto completo de periódicos y publicaciones periódicas, ahora están disponibles en línea de forma gratuita para que cualquiera pueda realizar búsquedas. Muchas de las bases de datos que cobran ahora ofrecen suscripciones individuales relativamente económicas para quienes necesitan buscarlas con regularidad, y muchas venden informes a precios razonables y “pases” diarios o acceso por tiempo limitado para quienes necesitan las bases de datos solo ocasionalmente.

Aunque algunos proveedores que ofrecen suscripciones “institucionales” a las bibliotecas por un precio superior ofrecen a las bibliotecas más datos o más funcionalidad, otros obstaculizan sus servicios bibliotecarios con restricciones de uso, como limitar el acceso solo a las computadoras de la biblioteca. Los proveedores viven con el temor de canibalizar un mercado generador de ingresos. Incluso si las bibliotecas pueden ahorrar un poco de dinero a sus usuarios, las bases de datos de las bibliotecas ya no son la oferta que solían ser y, a menudo, tienen un costo considerable tanto para el usuario como para la biblioteca.

Fue un gran viaje mientras duró, pero la biblioteca como centro de investigación, atendida por bibliotecarios altamente capacitados que son los únicos que pueden descubrir sus secretos, ha ido y venido. Y aunque algunos de nosotros todavía nos mantenemos al margen proclamando que la gente realmente “necesita que encontremos buena información en la red, nuestras estadísticas de referencia en caída libre muestran que nuestros clientes nos están prestando poca atención. Están demasiado ocupados usando la nueva y mejor tecnología.

Computadores de acceso público

Este mismo proceso puede estar socavando otro servicio básico de la biblioteca: los computadores de acceso público. Cuando Internet se puso a disposición del público en general a fines de la década de 1990, era una propuesta bastante cara. Necesitaba tener una computadora y un módem (se vendían por separado en aquellos días), los cuales eran bastante caros. Luego, necesitaba suscribirse a un ISP, lo que le costaría otros $ 250 a $ 300 por año, más el precio de la línea telefónica. Muy poca gente podía permitirse Internet. Esa brecha recibió el nombre de “brecha digital” y las bibliotecas públicas se dispusieron a tratar de salvarla, con mucha ayuda de la Fundación Gates.

Las estadísticas muestran que las bibliotecas han hecho un buen trabajo proporcionando computadores de acceso público. Hoy, casi el 100% de todas las bibliotecas públicas ofrecen acceso gratuito a  Internet. El número de PC de acceso público ha pasado de casi nada a principios de la década de 1990 a casi 100.000 en 2.000, y para 2.009, los últimos datos disponibles de IMLS, ese número se había más que duplicado a 232,505. Por lo tanto, durante los últimos 20 años, el acceso público a Internet se ha convertido en un pilar del servicio de bibliotecas públicas. Ese crecimiento no ha venido sin problemas, sobre todo los problemas de la pornografía y el filtrado. Aun así, la evidencia indica que el acceso público a Internet es un servicio valioso y que el público ha acudido en masa para aprovecharlo. Un estudio de 2.010 de la Fundación Gates mostró que más de 77 millones de personas, o casi un tercio de todo Estados Unidos población: usamos bibliotecas para acceder a Internet y lo hacemos por todo tipo de razones: mantenerse al día con amigos a través de sitios sociales o correo electrónico, hacer tareas, completar solicitudes de empleo, investigar empleadores y todas esas otras actividades en las que participamos en Internet. Muchas de estas personas no hubieran podido participar en esas actividades sin las computadoras públicas de Internet en su biblioteca pública local.

Sin embargo, un creciente cuerpo de evidencia sugiere que, a pesar de nuestros impresionantes logros, los días de las computadoras de acceso público a Internet en las bibliotecas pueden estar contados. Una combinación de nuevas tecnologías y un acceso más fácil y económico a la web ha comenzado a eliminar nuestra importancia como facilitador del acceso a Internet, al igual que cambios similares han eliminado nuestro papel en la provisión de búsquedas en línea. Según la encuesta Pew sobre Internet y la vida estadounidense, en junio de 1995, aproximadamente cuando las bibliotecas comenzaban a comprar sus primeras PC de acceso público, solo un poco más del 10% del público estadounidense tenía acceso a Internet, lo que significa que casi el 90% estaban sin acceso. Hoy esos porcentajes casi, no del todo, se han revertido. Pew informa que en abril de 2.011, más del 78% de los EE. UU. La población ahora tiene acceso a Internet; no tantos como tienen acceso a un teléfono (94%) o una televisión (99%), pero definitivamente van en esa dirección. Y es posible que en realidad no tenga que ir tan lejos, porque Pew informa que casi la mitad del 20% de la población que no utiliza Internet informa que no cree que sea “relevante para su vida”.

Por supuesto, no todo el acceso a Internet es igual, y en este punto, solo el 66% de la población de EE. UU. Tiene acceso a Internet de banda ancha en el hogar, lo que significa que el 22% de ellos todavía soportan el acceso telefónico, una muy buena razón para ir a la biblioteca y aproveche la conexión (generalmente) más rápida. Pero esa división, o lo que queda de ella, también se está cerrando, con la ayuda de paquetes de teléfono, cable e Internet que ofrecen las principales compañías de telefonía y cable.

Por último, pero no menos importante, tiene la rápida adopción de la nueva tecnología de teléfonos inteligentes que conecta a un número cada vez mayor de personas a la web a través de sus teléfonos celulares, independientemente de dónde se encuentren y en cualquier momento del día o de la noche. Actualmente, el 91% de la población total de los Estados Unidos posee un teléfono celular, y ese número incluye a todos los hombres, mujeres y niños, sin mencionar todas las razas y niveles de ingresos. De estos, Nielsen informa que aproximadamente el 40% se había cambiado a un teléfono inteligente con acceso a la web en el verano de 2011 y, con una tasa de adopción del 1,5% al ​​2% por mes, los teléfonos inteligentes alcanzarían el 50% del mercado a fines de 2011. En Con esta tasa, no pasará mucho tiempo antes de que una gran mayoría de la población de los EE. UU. esté corriendo con acceso a la web en sus bolsillos o carteras o en sus cinturones.

Esta es una imagen bastante diferente de cuando las bibliotecas entraron por primera vez en el negocio del acceso a Internet hace 15 años. De hecho, en un mundo donde el acceso a Internet es casi omnipresente, es difícil ver el papel de la biblioteca. Por supuesto, seguirá habiendo un pequeño porcentaje de la población tan desamparada que no podrá permitirse un teléfono inteligente o una conexión doméstica, al igual que hay porcentajes muy pequeños que no pueden permitirse teléfonos o televisores. Y dado que todavía es difícil completar una solicitud o imprimir algo en un teléfono inteligente, las personas aún necesitarán acceso a un teclado completo o una impresora ocasionalmente. Pero ese tipo de uso no será suficiente para justificar esos grandes bancos de terminales de acceso público que actualmente abarrotan nuestras bibliotecas. Durante los próximos años, apuesto a que veremos una disminución significativa en la demanda de acceso a Internet en las bibliotecas.

De hecho, las estadísticas de las bibliotecas públicas ya han comenzado a mostrar los primeros signos de ese declive. A pesar de todo lo que se ha hablado sobre un gran número de personas que buscan trabajo y otras personas que se agolpan en torno a los ordenadores de las bibliotecas públicas como resultado de la recesión actual, las estadísticas indican lo contrario. Las estadísticas del IMLS para 2008 y 2009 muestran que, aunque hubo grandes aumentos en la cantidad de PC de acceso público disponibles en las bibliotecas en ambos años, el uso per cápita de PC en realidad disminuyó de 1,22 en 2007 a 1,21 en 2008, el primer año de la recesión. Aunque volvió a subir a 1,23 en 2009, el uso general de Internet durante los años 2007–2009 estuvo estancado, aunque hubo un fuerte crecimiento en otras áreas, incluidas las visitas (5,7%), la circulación (5,2%) y la asistencia a programas (22,4%). %). Cifras más recientes de California continúan mostrando que a pesar de que las bibliotecas de California aumentaron el número de computadoras públicas disponibles en un 5.94% entre 2008/2009 y 2009/2010, el número total de usuarios de computadoras cayó 0.3% durante el mismo período. Si bien no es una gran caída, no es lo que cabría esperar dado el aumento sustancial en la cantidad de computadoras disponibles y el estado lamentable de la economía de California. Eso, junto con las estaciones de computadoras cada vez más vacías en algunas de nuestras bibliotecas más prósperas, es suficiente para sugerir que las personas están encontrando formas nuevas y más convenientes de conectarse a Internet y que nuestro papel de larga data en la reducción de la brecha digital podría estar llegando a su fin.

Libros electrónicos

Por último, dirijamos nuestra atención a los libros electrónicos, nuestra fascinación electrónica más reciente y algo que muchos de los autodenominados “digiterati” de bibliotecas ya están aclamando como una especie de “Gran Esperanza Blanca” que restaurará nuestra relevancia en un mundo digital. Ciertamente, no cabe duda de que los libros electrónicos se han popularizado entre el público en general. Amazon y Barnes & Noble han informado que se venden más libros electrónicos que libros en papel. El crecimiento en el mercado de libros electrónicos ha sido tan fuerte que ha llevado a algunos expertos editoriales como Mike Shatzkin a predecir que un mundo de libros electrónicos del 80% para texto narrativo directo llegará en 2 a 5 años (Shatzkin, Mike. ¿El mundo del texto directo está realmente a la vista? El blog de Idea Logical Company, publicado el 21 de octubre de 2011 [ www.idealog.com/blog]). Ya sea que esté de acuerdo con ese tipo de predicciones descabelladas o no, existe un consenso general en la industria editorial de que la era del libro electrónico definitivamente ha llegado y ya ha comenzado a cambiar la forma en que se producen, venden y leen los libros de formas bastante fundamentales.

Los libros electrónicos también han generado niveles similares de entusiasmo entre la comunidad bibliotecaria. Ahora hay docenas de programas sobre ellos en cada conferencia, todos repletos de cientos de bibliotecarios ansiosos, al igual que en el apogeo de la referencia virtual, solo que más Library Journal ha organizado varias “cumbres de libros electrónicos” con títulos entrecortados como “eBooks – The New Normal” y “eBooks – The Digital Shift”. De hecho, School Library Journal ahora tiene una sección regular llamada The Digital Shift, cuyo logotipo muestra un libro que se desintegra en un montón de píxeles. La literatura profesional se ha llenado de artículos sobre el tema y los blogs están llenos de publicaciones.

Todo este interés está atrayendo el complemento habitual de proveedores que esperan aprovechar la emoción. OverDrive fue el primer actor importante en el mercado de las bibliotecas públicas y, en el momento de redactar este documento, afirma servir a unas 15.000 bibliotecas en todo el mundo. Pero ha atraído rápidamente la competencia de empresas importantes como 3M, ProQuest, Baker & Taylor, Ingram y otras. Aunque el IMLS y los informes estadísticos de las bibliotecas estatales aún no cuentan el uso de libros electrónicos por separado, algunas de las bibliotecas que ofrecen libros electrónicos han informado de grandes aumentos en la circulación. Por ejemplo, la Biblioteca Pública de Seattle afirma que su circulación de libros electrónicos aumentó en un 92% en 2010; El público de Nueva York dice que aumentó un 81% en 2011; y la Biblioteca Estatal de Kansas informó que la circulación de libros electrónicos se multiplicó por diez entre 2006 y 2010, lo que llevó a un aumento del 700% en su factura de OverDrive. Para estar seguro, estamos hablando de los primeros días aquí, y no es tan difícil lograr grandes aumentos porcentuales cuando se trata de números pequeños; después de todo, pasar de 10 a 100 es un aumento de diez veces. Aun así, definitivamente hay una emoción palpable sobre el potencial de los libros electrónicos, lo que lleva a muchos de nosotros a imaginar un futuro brillante en el que millones de usuarios acudirán en masa a los sitios web de las bibliotecas para descargar las últimas copias de los más vendidos, romances, misterios y otros populares. títulos, tal como ahora usan nuestras colecciones impresas. Sin embargo, la evidencia sugiere que las bibliotecas tendrán serios problemas con los libros electrónicos. Es muy poco probable que su biblioteca pública local se transforme en una especie de Netflix gratuito para libros digitales en el corto plazo. Ciertamente, no si los editores y las librerías en línea tienen algo que decir al respecto, y lo harán.

Los editores no parecen querer a las bibliotecas involucradas en el mercado de libros electrónicos. En el momento de escribir estas líneas, cuatro de las seis editoriales más importantes de EE. UU. (Simon & Schuster, MacMillan, Hachette y Penguin) no venderán libros electrónicos de primera lista a las bibliotecas, punto. Dos de ellos, Simon & Schuster y MacMillan, no proporcionarán ningún libro electrónico a las bibliotecas; HarperCollins limita las bibliotecas a 26 circulaciones de libros electrónicos, y luego la biblioteca debe comprar una nueva copia. Agregue a eso las estrictas restricciones geográficas sobre qué usuarios de la biblioteca pueden acceder a los libros electrónicos de la biblioteca, los complejos esquemas de gestión de derechos digitales que dificultan a los usuarios de la biblioteca la descarga de libros y el hecho de que las bibliotecas comúnmente se ven obligadas a comprar libros electrónicos al precio minorista completo o más. Se está volviendo bastante obvio que el préstamo de libros electrónicos para bibliotecas no es algo que los editores quieran fomentar. Y no se trata solo de bibliotecas. Tanto los editores como los autores han criticado duramente el nuevo Programa de préstamos para bibliotecas de Amazon que permite a los miembros de Amazon Prime tomar prestado un libro electrónico por mes de una lista de aproximadamente 75.000 títulos. Ninguno de los Big Six permitiría que sus títulos se incluyan en el programa, y ​​varios otros editores y autores cuyos títulos se incluyeron en el programa de Amazon sin su permiso amenazan con emprender acciones legales.

Los editores y los autores no están adoptando esta postura de línea dura porque no les gusten las bibliotecas o simplemente porque quieran ser malos y desagradables. Tienen una preocupación muy real de que regalar copias gratuitas de libros electrónicos podría canibalizar las ventas potenciales de esos mismos títulos, y que demasiado material gratuito en el mercado devalúe los precios que pueden cobrar por sus libros. Francamente, los editores y los autores tienen motivos para estar preocupados. No necesitan mirar más allá de la implosión de la industria de la música para saber qué puede suceder cuando hay demasiado contenido disponible de forma gratuita, excepto que en ese caso, fueron piratas quienes proporcionaron el contenido, no bibliotecas; aun así, el efecto general fue el mismo.

Para un ejemplo un poco más cercano a casa, mire lo que sucedió con el mercado de DVD doméstico, en el que las ventas han disminuido un 43% desde el pico en 2006, una disminución que los estudios culpan en gran medida al aumento de “Netflix, Red Box y video on demand servicios de alquiler ” (The New York Times ,“ A Bid to Get Film Lovers Not to Rent ”, 12 de noviembre de 2011). Las bibliotecas, donde los DVD a menudo representan el 40% o más de la circulación total, no se mencionan específicamente en este artículo, pero si los servicios de alquiler de bajo costo pueden causar tantos estragos en el mercado de DVD, imagínese lo que puede hacer gratis.

Las bibliotecas no se han tomado todo esto de brazos cruzados. Las bibliotecas han contrarrestado las afirmaciones de los editores de que dañan el mercado al señalar que las bibliotecas ayudan a crear clientes al presentarles a nuestros usuarios el trabajo de un autor de forma gratuita y luego, una vez que se enganchan, compran títulos adicionales. Diario de la biblioteca incluso publicó una encuesta que muestra que los prestatarios de libros electrónicos “también son compradores activos de libros que toman muchas de sus decisiones de compra basándose en los autores o los libros que descubren por primera vez en la biblioteca. De hecho, más del 50 por ciento de todos los usuarios de la biblioteca compran libros de un autor que conocieron en la biblioteca”. No hay duda de que regalar contenido de forma gratuita es un factor importante en las ventas de libros electrónicos. Un informe del Grupo de Estudio de la Industria del Libro (BISG) de abril de 2011 indica que “recibir un capítulo de muestra gratuito / promocional” fue la razón principal que la gente citó para comprar un libro electrónico. Más del 30% de los encuestados declaró que había comprado un libro sobre esta base, mientras que el 25% dijo que compró un libro electrónico después de recibir un libro electrónico gratuito o promocional del mismo autor. Los libros electrónicos gratuitos son un componente importante del mercado digital; en noviembre de 2010, el BISG informa que el 48% de todos los libros electrónicos descargados fueron gratuitos; en enero de 2011, ese número había aumentado al 51%. Estos datos parecerían reivindicar el argumento de los bibliotecarios de que regalar material ayuda a impulsar las ventas.

Y de hecho lo hace. Solo hay un pequeño problema. El contenido gratuito al que se refería BISG no provenía de bibliotecas. Los capítulos introductorios gratuitos procedían de los propios editores y minoristas o, en algunos casos, directamente de los autores. Amazon solo ofrece 1,2 millones de títulos gratis; Barnes & Noble afirma tener más de un millón de títulos gratuitos. Ambos se ven empequeñecidos por los millones de títulos gratuitos que Google está poniendo en línea desde su programa de escaneo de bibliotecas. Entonces, si bien lo gratis es bueno, y lo gratis ciertamente ayuda a impulsar las ventas de libros electrónicos, las bibliotecas ya no son el único juego en la ciudad cuando se trata de regalar libros.

Los minoristas electrónicos ofrecen colecciones de material gratuito mucho más grandes que las que se encuentran en todas las bibliotecas, excepto en las más grandes, y nunca tendrá que traerlas de vuelta. Cuando se trata de regalar capítulos promocionales o libros electrónicos de forma gratuita, eso es algo que los editores pueden hacer ahora por sí mismos y con mucha mayor precisión y control sobre sus ofertas de lo que las bibliotecas podrían ofrecer. Por ejemplo, los editores podrían regular exactamente la cantidad y el tipo de contenido a regalar y a quién generar el máximo número de ventas. Si bien a los bibliotecarios nos gusta argumentar que somos “socios” de los editores para convertir a las personas en libros y autores, los hechos sugieren que en realidad somos un instrumento bastante contundente cuando se trata de impulsar las ventas de libros, y que los editores y autores ahora tienen mucho mejores opciones cuando quieran regalar cosas gratis.

El hecho de que los bibliotecarios deban preocuparse por lo que piensan los editores señala otro problema grave con los libros electrónicos en las bibliotecas: las bibliotecas no son propietarias de ellos. Con los libros impresos, las bibliotecas siempre han operado bajo la “doctrina de la primera venta”, una sección de la Ley de derechos de autor que especifica que cuando una biblioteca (o cualquier otra persona, para el caso) compra una copia de un libro, es nuestra responsabilidad como mejor nos parezca. Podemos prestárselo a quien queramos, tantas veces como queramos, y cuando decidamos que lo hemos terminado, podemos deshacernos de él de la forma que queramos, incluso vendiéndolo, regalándolo al grupo de Amigos local, o tirarlo al basurero. No hay nada que ningún editor o proveedor pueda hacer al respecto, a menos que violemos alguna disposición de la Ley de derechos de autor.

No es así para los libros electrónicos. De todos modos, a partir de ahora, la doctrina de la primera venta no se aplica a los contenidos digitales. Por lo tanto, las bibliotecas realmente no compran libros electrónicos: las bibliotecas los otorgan licencias de editores o proveedores como Amazon y OverDrive. Y son los términos de esas licencias, no la ley de derechos de autor ni ninguna otra cosa, los que determinan exactamente lo que las bibliotecas pueden y no pueden hacer con los libros electrónicos. Las licencias pueden especificar y especifican a quién se puede prestar el título. Para los clientes de OverDrive, eso significa solo los usuarios registrados que viven dentro del área geográfica de servicio de la biblioteca. Las licencias también pueden especificar cuántas veces se puede prestar un artículo, y para los clientes de HarperCollins, como sabemos ahora, ese límite es 26. Las licencias especifican el proveedor que se usa para descargar libros electrónicos y los lectores electrónicos en los que se pueden leer, como aprendimos cuando Penguin recientemente eliminó todos sus enlaces “Obtener para un Kindle” de su contenido en OverDrive. (El enlace se restauró posteriormente para algunos títulos).

Y las licencias pueden especificar exactamente qué sucede con los libros electrónicos en los que las bibliotecas gastan un buen dinero cuando deciden cambiar de proveedor o detener el servicio de libros electrónicos por completo, como descubrió la Biblioteca Estatal de Kansas cuando intentó trasladar su contenido de OverDrive a 3M. OverDrive había utilizado inadvertidamente la palabra “compra” en su contrato con Kansas State, por lo que acordó permitir que la Biblioteca del Estado de Kansas transfiriera sus libros a 3M una sola vez. Sin embargo, el bibliotecario estatal se vio obligado a obtener una aprobación separada para cada título de los 193 editores involucrados. Al momento de escribir este artículo, solo había logrado obtener la aprobación para mover la mitad de los títulos de sus libros electrónicos y el 40% de sus audiolibros descargables. Los títulos restantes que Kansas State pensó que había comprado y pagado desaparecerán cuando el contrato de OverDrive expire a fines de este año.

Si una biblioteca desea cambiarse a otro proveedor o descontinuar su suscripción a libros electrónicos, todos los libros que ha comprado, es decir, “con licencia”, simplemente se desvanecen en el aire. No es exactamente un modelo de negocio atractivo para las bibliotecas. Pero mientras la doctrina de la primera venta no se aplique a las obras digitales, es todo lo que hay. Y si queremos dar a nuestros usuarios acceso a los libros electrónicos, nos vemos obligados a negociar los términos y condiciones con los editores y los proveedores de libros electrónicos que los proporcionan, muchos de los cuales tienen pocos incentivos para adaptarse a nosotros. Incluso en el caso de que las bibliotecas puedan negociar acuerdos con la industria editorial que nos permitan desempeñar un papel importante en el mercado del libro electrónico, quedan algunas preguntas muy reales sobre cuál podría ser ese papel.

Tradicionalmente, las bibliotecas han proporcionado valor a los lectores de dos formas importantes. Las bibliotecas recopilaron libros en una amplia variedad de áreas temáticas y los conservaron mucho después de que se agotaron. Como resultado, incluso las bibliotecas más modestas generalmente tienen una colección de libros impresos más grande y mejor que la que se puede encontrar en la mayoría de las librerías y, a través de las maravillas del préstamo interbibliotecario, incluso podríamos ofrecer acceso a millones de títulos disponibles en otras bibliotecas de todo el mundo. Entonces, si usted era un lector que buscaba libros fuera de la selección limitada de títulos actuales en su librería local, su mejor opción, hasta ahora, ha sido dirigirse a la biblioteca.

En segundo lugar, e igualmente importante, las bibliotecas redujeron el costo de lectura e información comprando copias de libros y compartiéndolas con muchos lectores. Realmente no podemos decir que las bibliotecas son gratuitas, todos las pagamos con nuestros impuestos y / o tasas de matrícula. Pero ciertamente son baratos. El costo promedio per cápita de las bibliotecas públicas en 2009 fue de $ 39.01, significativamente menor que el precio de compra de dos tapas duras comerciales. Por lo tanto, si usted es un lector de algún tipo, y no le importa traer los libros después de unas semanas, la biblioteca siempre ha sido una gran ganga. Además, si pidió prestados sus libros en lugar de comprarlos.

Pero los libros electrónicos socavan seriamente el valor de las bibliotecas en cada una de estas funciones. Primero, está el problema de la no propiedad que solo permite que las bibliotecas brinden a los usuarios acceso a una parte de la colección del proveedor siempre que se sigan pagando las tarifas anuales de licencia y mantenimiento. Si una biblioteca falla en el pago, toda su “colección” de libros electrónicos simplemente desaparece, como si nunca hubiera existido. Más importante aún, no importa a cuántos títulos ofrezca acceso una biblioteca, las bibliotecas nunca serán el “gran kahuna” del mundo del libro electrónico, como había sido el caso de la impresión. Ese rol ha sido reemplazado por Google, Amazon, Barnes & Noble, Apple y otros que ahora ofrecen acceso a millones de títulos desde sus sitios, a todos los cuales se puede acceder con solo tocar un botón. De hecho, con más de 15 millones de títulos escaneados, Google Books ya supera a la mayoría de las colecciones impresas del mundo. Y, si puede lograr su objetivo declarado de escanear todos los 129,864,880 libros impresos estimados que existen ahora en la Tierra, realmente la convertirá en la Biblioteca más grande de la Tierra por un margen muy amplio. No solo eso, podrá buscar en el texto completo de los 130 millones de títulos para encontrar lo que desea y, cuando lo haga, no tendrá que completar formularios ILL ni esperar semanas para obtenerlo. Simplemente presione el botón y aparecerá en su dispositivo de inmediato. A excepción de la construcción de un práctico dispositivo de lectura electrónica y las aplicaciones asociadas, Amazon, Barnes and Noble y los demás están muy por detrás de Google, pero cada uno ofrece más títulos de libros electrónicos de los que están disponibles en cualquier sitio web de la biblioteca. Y dado que los libros electrónicos nunca deben agotarse ni existen costos de mantenimiento significativos para el inventario electrónico,

Por lo tanto, los usuarios ya no necesitarán acudir a las bibliotecas para encontrar títulos que sean un poco más esotéricos o que se publicaron hace mucho tiempo. Si quieren libros electrónicos, Google y los principales minoristas ya pueden ofrecer acceso a una selección de títulos mucho más rica y mucho más fácil y conveniente de lo que las bibliotecas han podido ofrecer en forma impresa. Por supuesto, existen algunas dificultades legales, ejem, pero la mayoría de estas empresas pueden permitirse litigar, si no legislar.

Y hay más. Un gran porcentaje de los libros electrónicos disponibles en Google y otros minoristas están disponibles de forma gratuita, al igual que la biblioteca, pero es mejor porque no tiene que bajar y recogerlos y nunca tener que traerlos de vuelta. Google ofrece alrededor de 3 millones de libros gratuitos en el dominio público al momento de escribir este artículo, y ese número probablemente aumentaría sustancialmente si se resuelve el litigio. Tanto Amazon como Barnes & Noble afirman ofrecer más de 1 millón de títulos gratuitos cada uno, más de lo que cualquiera de ellos ofrece a la venta, y muchos más títulos gratuitos de los que encontrarías en la colección de una biblioteca promedio. Un verdadero tesoro, siempre y cuando no te importe si los libros no se escribieron hace muy poco tiempo. Además, muchos de los millones de títulos que los minoristas ofrecen a la venta tienen un precio sustancialmente inferior al costo de sus versiones impresas. En el momento de redactar este artículo, las ediciones de libros electrónicos de la mayoría de los más vendidos en Amazon tenían un precio entre un 20% y un 25% inferior al precio ya con grandes descuentos de Amazon para las ediciones impresas, lo que equivale a un descuento de más del 50% de los editores sugeridos. precios de venta al por menor para impresión. Y eso es solo para los más vendidos, los títulos más populares y de mayor precio. Las versiones de libros electrónicos de títulos de listas intermedias y de fondo son generalmente mucho menos costosas, a menudo no más de unos pocos dólares. De hecho, un estudio reciente del Grupo de Estudio de la Industria del Libro encontró que de los 950.000 títulos que Amazon ofreció para el Kindle, 800.000 estaban disponibles por $ 9,99 o menos. El precio promedio general de un libro electrónico comercial fue de $ 7.72 en 2010, por debajo de los $8 .www.publishersweekly.com/binary-data/ARTICLE_ATTACHMENT/file/000/000/522-1.pdf ]).

Me gustaría señalar que $ 7.72 es menos que el precio de un paquete de seis cervezas decentes o un par de cafés con leche en Starbucks. Cuando los precios bajan a este nivel, uno comienza a preguntarse cuánto realmente necesitamos las bibliotecas para subsidiar los precios y hacer que la lectura sea aún más barata. Sospecho firmemente que si los libros estuvieran disponibles de manera tan amplia y barata a fines del siglo XIX y principios del XX como lo están ahora los libros electrónicos, el movimiento de bibliotecas públicas habría tenido dificultades para despegar. Andrew Carnegie podría haber encontrado una mejor manera de gastar su dinero.

Sin embargo, las estadísticas aún muestran que los libros electrónicos que llegan a las bibliotecas parecen circular bastante, lo que indica que todavía estamos brindando un servicio que nuestros clientes valoran, incluso con estos precios bajos y los millones de libros disponibles a cambio de nada. No obstante, creo que se vuelve difícil justificar el gasto de dinero de los impuestos públicos para reducir aún más el costo de un servicio que ya es barato y está ampliamente disponible. Puede que estemos llegando a ese punto.

Finalmente, si todavía hay espacio para un modelo de préstamo a un precio minorista promedio de $ 7.72, ¿son las bibliotecas financiadas con fondos públicos las mejores organizaciones para brindarlo? Claramente, las bibliotecas ya no son el único juego en la ciudad cuando se trata de brindar servicios bibliotecarios. Amazon, Google y Barnes & Noble ya regalan muchos más libros electrónicos gratuitos que los que hay en la mayoría de las colecciones impresas de bibliotecas. Si realmente se puede demostrar que el préstamo de libros aumenta las ventas, como les gusta afirmar a los defensores de los libros electrónicos de bibliotecas y ALA, entonces los principales proveedores como Amazon, B&N, Google y otros pueden ser “socios prestamistas” más atractivos en el futuro para los editores y autores que las bibliotecas. Después de todo, dado que estos proveedores tienen las colecciones más grandes, y ahí es donde la mayoría de nosotros vamos a comprar nuestros libros electrónicos ahora.

Los minoristas de libros electrónicos ya tienen contratos de venta con las principales editoriales y podrían incorporar acuerdos de préstamo en ellos, asumiendo que los minoristas pueden convencer a los editores de que los acepten. Tanto los minoristas como los editores se centran en aumentar los ingresos y las ganancias, lo que les da un terreno común para elaborar acuerdos de préstamo que sirvan a sus intereses. Como sabemos, Amazon ya saltó a este campo cuando abrió su programa Lending Library en noviembre de 2011. Amazon ya ofrece más de 75,000 títulos bajo el programa, mucho más que la mayoría de las bibliotecas, y puede pedir prestado un título al mes gratis. , sin las retenciones, los “títulos que vencen” y las restricciones geográficas que afectan a los préstamos de libros electrónicos de las bibliotecas. Por supuesto, cuando digo “gratis”, me refiero a sin cargo más allá de la suscripción principal anual de $ 79 de Amazon.

Por el momento, muchos editores y el Author’s Guild no están contentos con el programa, pero si estos grupos y Amazon pueden resolver sus diferencias, podría convertir a Amazon en un competidor bastante formidable en el “mercado” de bibliotecas, especialmente cuando agrega en más de un millón de títulos que puedes descargar gratis en cualquier momento. Si Amazon tiene éxito en este esfuerzo de préstamo, sus competidores y otros también se unirán (quizás un Netflix para libros). Dada la presión sobre los recursos financieros de las bibliotecas y un apalancamiento de negociación limitado, es poco probable que los préstamos de libros electrónicos de las bibliotecas públicas obtengan buenos resultados en comparación.

En resumen, a pesar de la fascinación actual por ellos, las perspectivas a largo plazo de los libros electrónicos en las bibliotecas no se ven bien. Los editores y la mayoría de los autores realmente no quieren ver bibliotecas en el mercado y sus términos y condiciones son cada vez más restrictivos. La falta de una doctrina de primera venta y la carga de los términos de concesión de licencias que las bibliotecas se ven obligadas a aceptar socavan su capacidad para utilizar los recursos por los que se pagan, ya que los editores y los proveedores dictan todo, a quién pueden prestar las bibliotecas, cuántas veces pueden circular los elementos, a qué títulos se pueden otorgar licencias. Y para esto, las bibliotecas pueden tener que pagar casi el doble de lo que pagarían normalmente por una versión impresa del mismo artículo. Esta no es una ganga atractiva para nadie excepto para los vendedores y editores, asumiendo que todavía venderán a las bibliotecas. Mientras tanto, Google Books,

El hecho es que más de la mitad de los libros electrónicos disponibles actualmente se pueden leer sin costo alguno y la mayoría del resto están disponibles a precios tan bajos que es poco probable que desafíen a nadie más que a los más necesitados entre nosotros. Y esto plantea algunas preguntas muy reales sobre el valor continuo de la biblioteca de préstamos “gratuitos” en la era del libro electrónico.

La Biblioteca Electrónica – Digital –

¿Cómo se vería, una biblioteca que existía solo en Internet sin ningún tipo de presencia física? ¿Cómo podría funcionar? ¿O es “podría” la palabra correcta? Quizás deberíamos preguntarnos qué funcionará y cuándo. Una biblioteca que existe completamente en la web, sin estantes ni libros impresos para colocar, ni cómodas sillas, ni salas de cuentos, ni siquiera filas de PC de acceso público, o un edificio para colocarlo todo. Esta biblioteca no tendría presencia física alguna. Cobraba vida con solo presionar el interruptor, nos brindaba sus servicios dondequiera que estuviéramos y desaparecía con la misma rapidez cuando ya no lo necesitáramos.

Para tener una idea de cómo se vería esta biblioteca virtual y los tipos de servicios que podría brindar, hemos revisado los últimos 50 años (sí, realmente ha sido tanto tiempo), en todos los roles que las bibliotecas han jugó, intentó jugar o soñó con jugar en la transformación digital de la infraestructura de información y entretenimiento de nuestra sociedad. Hemos analizado nuestras primeras aspiraciones de catalogar la web y qué fue de ellas. Hemos documentado nuestros experimentos en gran parte ineficaces con la biblioteca 2.0 y la referencia virtual. Y hemos visto lo que sucedió con los servicios de investigación de bases de datos que alguna vez tuvieron éxito y examinado la evidencia que sugiere que incluso nuestros programas informáticos de acceso público muy utilizados pueden sufrir un destino similar. Finalmente, hemos analizado los muchos problemas con los libros electrónicos y por qué es probable que impidan que las bibliotecas jueguen un papel importante en ese mercado.

En cada caso, hemos visto que alguna entidad ha aparecido, o está apareciendo, que puede hacer un mejor trabajo que las bibliotecas al proporcionar servicios bibliotecarios en línea. Ha quedado muy claro que realmente no es necesario que imaginemos cómo sería una biblioteca eléctrica, porque ya se ha construido. Está aquí ahora mismo y millones de personas lo utilizan todos los días. El único problema es que las bibliotecas y los bibliotecarios tienen poco o nada que ver con eso.

Los libros son proporcionados por Amazon, Google, Barnes & Noble y Apple, todos los cuales cuentan con colecciones mucho más grandes que las que se pueden encontrar en casi cualquier biblioteca, y muchas de las cuales puede obtener de forma gratuita como si las hubiera tomado prestado de nuestras bibliotecas. excepto que no necesitas preocuparte por traerlos de vuelta. Los libros que sí cuestan están generalmente disponibles a precios asequibles que es poco probable que hagan retroceder al lector típico más que el costo de un paquete de seis, y observo que aún no hemos visto la necesidad de desarrollar instituciones públicas para que estén disponibles. gratis. La catalogación es proporcionada por Google, Amazon y los demás proveedores de información, con poco o ningún respeto por el registro MARC, AACR2, RDA, la Biblioteca del Congreso o los sistemas de clasificación Dewey y otros arcanos que han regido la práctica del control bibliográfico de la biblioteca. durante años. De hecho, la mayoría de la gente parece preferir las entradas de catálogo ricamente detalladas de las bases de datos comerciales en línea a los datos esqueléticos que se encuentran en el catálogo de biblioteca típico. Y esa referencia a la mayoría de la gente incluye incluso a muchos bibliotecarios. Nuestros servicios de asesoramiento para lectores han sido asumidos por empresas como Goodreads, LibraryThing, Amazon y docenas de “comunidades” similares que permiten a los lectores compartir sus libros y sus gustos y disgustos con sus amigos en línea, todo gratis.

Las colecciones de referencia de la biblioteca y los servicios de referencia también se han migrado en línea. Hoy, cuando tienes una pregunta, no le preguntas a un bibliotecario, escribes unas pocas palabras en el cuadro de búsqueda de Google y obtienes miles de resultados, todo en unos pocos nanosegundos. La mayoría de las personas encuentran la información que obtienen lo suficientemente buena como para responder a la mayoría de sus preguntas. En los casos en que no sea suficiente, siempre pueden consultar a un experto. Pero hoy en día, es más probable que ese experto sea un médico, abogado, contratista, periodista, contable fiscal, psiquiatra u otra persona con conocimientos especiales en un tema en lugar de un bibliotecario. Finalmente, la mayoría de nosotros ya estamos accediendo a esta vasta biblioteca electrónica a través de nuestras computadoras personales, lectores electrónicos, tabletas y teléfonos inteligentes. Para aquellos pocos que no pueden pagarlo, todavía existe la PC de acceso público a la biblioteca, pero sus días están claramente contados.

Entonces, ¿dónde deja todo esto a las bibliotecas reales, con edificios reales, colecciones reales de libros en papel, bibliotecarios y personal reales, y los millones de personas reales que los usan? Fuimos nosotros, los bibliotecarios, a quienes se nos ocurrió la idea de un acceso equitativo a la información, quienes supimos que era importante preservar el registro escrito, encontrar formas de identificarlo y hacerlo accesible. Fuimos nosotros los que inventamos los servicios de referencia y los horarios de los cuentos y nos convertimos en personas a las que acudir cuando los clientes necesitaban información precisa o una recomendación para un buen libro.

Bueno, aunque nuestras aspiraciones en ocasiones han superado claramente nuestras capacidades, hemos jugado un papel muy importante en la revolución digital que ha transformado la industria de la información y la publicación durante las últimas décadas. Nuestros servicios de búsqueda en bases de datos introdujeron a miles y miles de usuarios a las maravillas de la búsqueda en línea. En conjunto, hemos enseñado a millones de personas sobre Internet, lo que podrían hacer con él y lo que deben tener en cuenta. Y nuestras computadoras públicas han permitido que millones de personas accedan a la web que de otra manera nunca habrían podido pagarlo. Y, por supuesto, Google Books no se parecería en nada a sí mismo, si no fuera por las bibliotecas que conservaron y catalogaron los millones de libros en papel que Google ahora está escaneando.

Todos estos son logros importantes, y los bibliotecarios tenemos todo el derecho a estar orgullosos de ellos. Pero el mundo sigue adelante. Cada uno de los servicios que brindamos en el ámbito digital ha sido, o está siendo, reemplazado por nuevas y mejores tecnologías o por otras organizaciones más adecuadas para brindar servicios electrónicamente. Y cuando Google haya terminado su proyecto de escaneo, tampoco nos servirá de nada ni de nuestras colecciones.

Entonces, después de más de 50 años en el mercado digital, las bibliotecas han vuelto al punto de partida. Nuestro sueño de una biblioteca electrónica se ha construido, pero otros la poseen y la administran. Nos quedamos con la propiedad tangible con la que comenzamos, nuestros libros físicos, los miles de edificios que los albergan y los millones de personas que todavía entran por nuestras puertas para usarlos. En realidad, esos no son activos despreciables, especialmente en un mundo donde puede volverse cada vez más antieconómico tener librerías físicas o lugares donde la gente pueda reunirse para escuchar historias o discutir libros e ideas. No será fácil averiguar cómo explotar esos activos en este nuevo entorno. Quizás deberíamos desviar nuestra atención de la biblioteca eléctrica que otros han construido y centrarnos en los libros y edificios reales que nos hicieron lo que éramos al principio. Quizás eso continúe definiéndonos en el futuro.

O quizás no. Quizás tengamos nuevos roles que desempeñar en el mundo digital o viejos roles que desempeñar, pero de una manera nueva. Pensemos en eso. Para mis pensamientos, sigue leyendo la revista Searcher. Vuelvo enseguida.

FIN