¿Y AHORA QUÉ ?: EL FUTURO DE LOS BIBLIOTECARIOS = SO NOW WHAT?: THE FUTURE FOR LIBRARIANS

ESCUCHAR ESTE POST AHORA

Coffman, S. (2013). So Now What?: The Future for Librarians. Online Searcher. https://www.infotoday.com/OnlineSearcher/Articles/Features/So-Now-What-The-Future-for-Librarians-86856.shtml

‌Comentario JHDA: Es increíble encontrar pensamientos similares, no iguales; que coinciden en parte con algunas reflexiones publicadas por el suscrito en la serie la Novena de la Biblioteca Universitaria.


TEXTO EN INGLES

Los bibliotecarios de hoy enfrentan dos futuros y dos preguntas. ¿Viviremos en un entorno totalmente digital? ¿Podemos tener éxito en un futuro digital, ya sea todo digital o híbrido?

¿Qué pasa si la impresión está muerta?

Hay un grupo que ve la desaparición del libro impreso y la publicación como inminente. Señalan la rápida adopción de los libros electrónicos, el hecho de que la mayoría de las revistas académicas ya se han convertido a formato electrónico y los esfuerzos de Google y otros para digitalizar las colecciones impresas del mundo. Y concluyen que no tardará en llegar el día en que podamos invocar casi todo lo que queramos -de Goodnight Moona la Biblia de Gutenberg, simplemente presionando un botón en nuestra tableta o lector electrónico. Un futuro así tendría un efecto radical en las bibliotecas, que se han encargado de recopilar, preservar, organizar y proporcionar acceso a los libros desde que la gente pensó por primera vez en poner las palabras en papel. Pero, ¿qué nos sucede a nosotros, y a las funciones que desempeñamos, si la gente ya no pone palabras en papel, sino que las introduce en una pantalla electrónica y las almacena en el éter para que los lectores las invoquen a voluntad? ¿Cuál es nuestro papel en ese mundo? ¿Qué hacemos entonces?

Primero, podríamos deshacernos de todos nuestros libros. Google y Amazon ya ofrecen colecciones mucho más grandes que todas, excepto algunas de nuestras bibliotecas más grandes. Y todos sabemos que si Google puede terminar su proyecto de escaneo de libros, realmente se convertirá en “la biblioteca más grande del mundo” por un margen muy amplio. En el aspecto académico, muchas de las revistas y textos principales ya han sido agregados por algunas editoriales comerciales importantes, como Elsevier, Springer y Wiley, una tendencia que probablemente continuará a medida que más y más contenido académico y profesional se vuelva electrónico.

Por supuesto, algunos de estos libros electrónicos, publicaciones periódicas y revistas costarán dinero, por lo que las bibliotecas pueden seguir desempeñando un papel financiero para ayudar a subsidiar el acceso a estas grandes colecciones digitales. Este será claramente el caso del contenido académico y profesional, en el que los altos costos de las revistas y los textos llevarían rápidamente a la bancarrota a cualquier académico que tratara de financiar la investigación por su cuenta, por no hablar de los millones de estudiantes que maximizarían los conocimientos de mamá y papá. tarjetas de crédito en nada plano si se veían obligados a comprar todos los artículos y libros que tenían que leer. Es posible que el movimiento de acceso abierto modere un poco los precios académicos. Sin embargo, es probable que el pequeño mercado y el alto valor comercial de algunos de estos materiales mantengan los precios muy por encima de lo que incluso los profesores y estudiantes más ricos podrían pagar. Por lo tanto, las universidades y colegios continuarán pagando por el contenido que usan sus profesores y estudiantes. La única diferencia es que esos pagos probablemente irían a un pequeño número de agregadores importantes de contenido electrónico. Google Books y las principales editoriales de revistas podrían ofrecer a las instituciones una selección mucho más amplia de contenido electrónico que sus bibliotecas físicas actuales. Un agregador importante como Google o Elsevier, o incluso una biblioteca ARL empresarial grande, podría ofrecer una biblioteca académica completa en una “caja” que funcione las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año. 

¿Y qué hay de esas 3.700 bibliotecas académicas “locales” que ahora se encuentran en el medio de cada campus en los Estados Unidos? Bueno, sus presupuestos claramente ayudarán a pagar por el contenido que Google y otros proporcionarán, pero si la información académica realmente se vuelve completamente electrónica, no habría más necesidad de una instalación local que de una Google local o una Amazon local.

La situación es algo diferente para las bibliotecas públicas. Aquí, Amazon, Barnes & Noble y Google ya ofrecen un gran porcentaje de libros electrónicos y otro contenido directamente al público lector en general. Este contenido solo crecerá si todo se vuelve electrónico. Si bien las bibliotecas académicas, o al menos sus presupuestos, pueden seguir subvencionando el alto costo de la literatura académica, la mayoría de los libros electrónicos para consumidores están disponibles ahora a un costo muy bajo, muchos de ellos sin costo alguno. El precio promedio de un libro electrónico para el consumidor era solo un poco más de $ 7 por título en 2011, por lo que incluso un lector voraz que lee alrededor de 50 títulos por año es poco probable que gaste más de $ 350. Y no olvide los millones de títulos que estos ávidos amantes de los libros podían leer gratis. Además, varios de los principales proveedores comerciales, incluidos Netflix, Audible, y Amazon Prime (películas de transmisión gratuita más la biblioteca de préstamos para propietarios de Kindle), ya ofrecen programas de préstamos por un costo cercano o incluso inferior al promedio de impuestos que las personas pagan actualmente por sus bibliotecas (Amazon Prime a $ 79 por hogar y Netflix a $ 95.88 por hogar versus $ 101.03 en impuestos para un hogar promedio de 2.59 personas). Entonces, ¿las bibliotecas públicas realmente tendrán un papel que desempeñar para ayudar a subsidiar el acceso a la información y el entretenimiento en un mundo electrónico? ¿O podrían estas bibliotecas incluso justificar el uso de los escasos fondos públicos para financiar el costo de un romance de $ 3 o un best-seller de $ 9,99? 88 por hogar versus $ 101.03 en impuestos para un hogar promedio de 2.59 personas).

En segundo lugar, podríamos deshacernos de nuestros edificios. Claramente, en un mundo sin libros impresos, ya no necesitaríamos estructuras masivas para albergar y proteger cientos de miles o incluso millones de volúmenes físicos. Algunos han sugerido que convirtamos los edificios en centros comunitarios, pero muchas comunidades ya tienen esos lugares. Otros sugieren convertirlos en “centros tecnológicos”, reemplazando los libros con computadoras y otros equipos de alta tecnología, además de salones y cafés, como se propuso recientemente para la emblemática Biblioteca de Investigación de la NYPL. Pero la computadora de la biblioteca también puede estar desapareciendo a medida que las personas adoptan tabletas y teléfonos inteligentes. O tal vez podríamos venderlos para convertirlos en enormes complejos de entretenimiento y restaurantes, lo que se ha hecho con las majestuosas y antiguas estaciones de tren en Washington, DC; Kansas City, Missouri; y Chattanooga, Tenn.

En el campus, los edificios de las bibliotecas académicas a menudo ocupan un lugar privilegiado, por lo que muchos departamentos competirían por ellos. Estos edificios pueden convertirse en un sindicato de estudiantes o un museo o centro de artes escénicas o simplemente espacio para aulas, y muchos son lo suficientemente grandes como para albergar las cuatro funciones y más. Pero fundamentalmente, realmente no debería importar cómo se utilicen estos edificios. El punto importante es que si todo el contenido es electrónico, no se necesitarán como bibliotecas.

En tercer lugar, podríamos deshacernos de gran parte de nuestro personal. Seguiremos necesitando a alguien que se encargue del contenido y ayude a la gente con él, incluso si es electrónico. Pero sin una colección física, no necesitaríamos personal de circulación, estanterías, pajes, conserjes, guardias de seguridad, etc. En promedio, estos empleados para profesionales y administrativos representan aproximadamente el 70% del personal de las bibliotecas públicas y académicas y comen muchos presupuestos operativos. Si todo se vuelve electrónico, todos tendrían que buscar nuevos puestos.

En cuarto lugar, podríamos ahorrar mucho dinero. Incluso ahora, las bibliotecas realmente no gastan la mayor parte de su dinero en libros. Los datos de IMLS de 2009 muestran que la biblioteca pública promedio en los EE. UU. Gastó solo 12 centavos de cada dólar en libros y materiales de cualquier tipo. Y ese número ha disminuido constantemente durante años (de 25 centavos en 1950 y 15.9 centavos en 1990), incluso en medio de una explosión en el número de títulos de libros publicados cada año. Según los datos más recientes de NCES, en 2010 se gastó un promedio del 39% de los presupuestos de las bibliotecas académicas en libros, revistas y otros materiales. Aún así, la mayor parte de todos los presupuestos de las bibliotecas se gasta en costos de personal (66% para bibliotecas públicas y 50% para bibliotecas académicas) y otros gastos operativos (21% para bibliotecas públicas y 11% para académicos), gastos generalmente asociados con el mantenimiento de las operaciones de las instalaciones físicas. Si las colecciones físicas y los edificios desaparecieran, muchos de estos gastos también desaparecerían, al igual que el 70% del personal para profesional. Sin escritorios de referencia físicos para el personal y miles de edificios para administrar y supervisar, el personal profesional también podría reducirse significativamente. Se podría lograr un ahorro del 30% al 40% en los presupuestos operativos generales para las bibliotecas académicas, una cifra que iría muy por encima del 50% para la biblioteca pública promedio, incluso tocando al personal profesional. Eso es dinero para comprar muchos más libros electrónicos y dinero para los contribuyentes o la institución matriz.

OK, entonces, ¿qué nos pasa?Esta pregunta va al corazón de la profesión y su valor en un mundo digital. Se puede encontrar mucha discusión sobre este tema en libros, artículos, publicaciones de blogs, tweets e incluso algunos videos de YouTube. Un hilo común atraviesa gran parte de esta discusión, a saber, la conjetura de que los bibliotecarios podrán convertir roles y funciones anteriores en servicios valiosos para nuestras comunidades. Por ejemplo, debido a que hemos ayudado a la gente a trabajar con computadoras y otros dispositivos electrónicos, tal vez podríamos convertirnos en como esos tipos del Apple Genius Bar. Pero esos puestos en la Apple Store ya están ocupados y pagan mucho menos de lo que ganamos. Algunos sugieren que nos convertimos en “convocadores comunitarios” y unimos a las personas.

David Lankes escribió en el Atlas of New Librarianship(The MIT Press, 2011, ISBN 978-0262015097, p. 65) que en el futuro, “la misión de los bibliotecarios es mejorar la sociedad facilitando la creación de conocimiento en sus comunidades”. Démosle a Lankes su visión. Quizás nuestra misión siempre debería haber sido “facilitar la creación de conocimiento”, sin importar lo que pudiéramos haber hecho en el pasado. Pero hay un problema con la nueva misión de Lankes y las visiones de que todos los demás toman funciones que hemos realizado en las bibliotecas y las transforman en grandiosos roles nuevos en la comunidad. Mientras estábamos en nuestras bibliotecas, éramos el único juego en la ciudad. Si alguien necesitaba ayuda para usar una computadora o un dispositivo de la biblioteca, por supuesto, éramos nosotros los que debíamos ayudar. Si un autor necesitaba ayuda para investigar un tema, por supuesto recurría a nosotros. Conocíamos nuestras colecciones y sabíamos cómo sacarles datos. Y ciertamente, “convocábamos” a nuestras comunidades cada vez que implementamos un programa. Además, facilitamos la creación de conocimiento reuniendo muchos libros y contenido en un solo lugar y ayudando a las personas a usarlos.

Sin embargo, cientos de instituciones, empresas y profesiones diferentes en la sociedad en general ofrecen roles exclusivos para nosotros, siempre que trabajemos dentro de nuestras bibliotecas. ¿Qué valor aportamos a la mesa que los demás no aportan ya?

En la edición, el caso es aún más claro. Además de las seis editoriales principales y miles de editoriales secundarias, tenemos literalmente cientos de servicios de autoedición, que van desde Amazon y Google hasta Smashwords, Lulu y pequeñas empresas que operan en garajes. Agregue todas las clases de “así que quiere publicar un libro” que ofrecen la educación para adultos, los colegios comunitarios, las unidades de extensión universitaria y otras instituciones educativas, y la competencia es salvaje. Además de eso, tiene todas las profesiones auxiliares asociadas a la publicación, incluidos agentes, editores, diseñadores de libros, ilustradores, correctores de pruebas, impresores, “creadores” de libros electrónicos y docenas de otros, muchos de los cuales están disponibles para aspirantes a autores como autónomos. Entonces, ¿qué aportarían los bibliotecarios a este sólido “ecosistema” editorial ? ¿Puede pensar en algo no proporcionado por otros que justifique el uso de fondos públicos?

En resumen, los futuros que predicen grandiosos nuevos roles para los bibliotecarios en un mundo sin bibliotecas son una quimera, porque nos pondrían en competencia directa con muchas otras personas que ya realizan esas tareas, personas a menudo más experimentadas y mejor equipadas. Sería difícil convencer a nuestros patrocinadores de que gasten los escasos recursos públicos para duplicar los servicios que otros prestan mejor.

¡Espere! Todavía no estamos muertos

Sin embargo, existen varias funciones básicas de la biblioteca que probablemente seguirán siendo necesarias, incluso en un mundo donde todo el contenido es electrónico. Y esos roles son agregación, curaduría y referencia. Podemos deshacernos de nuestros libros y nuestros edificios, pero las funciones básicas de la biblioteca no desaparecen. De hecho, en algunos aspectos, estas funciones son más críticas que nunca. Hoy se publican más libros y artículos que en cualquier otro momento de la historia. El último informe de Bowker proyectó que 347,178 títulos se publicarían solo en los EE. UU. En 2011, frente a solo 11,022 en 1950. Agregue obras no tradicionales y autoeditadas para otros 1,1 millones de títulos. Alguien necesita hacer un seguimiento de todas estas cosas y reunirlas para que la gente pueda encontrarlas. Tradicionalmente, ese ha sido el papel de las bibliotecas y los bibliotecarios. Igualmente, Alguien necesita clasificar toda esa producción, separar el trigo de la paja y determinar cuál de esos títulos podría realmente valer el tiempo o el interés de alguien. Eso es curación, y esa también ha sido una función tradicional de la biblioteca, realizada con la ayuda de nuestros amigos los revisores. Por último, ayudar a las personas a encontrar hechos, cifras y otra información en esa enorme pila de material, por no hablar de todas las páginas web, blogs, tweets, etc., y aclararlo para que se adapte a usuarios específicos con necesidades específicas es, por supuesto, una referencia. , otra función de biblioteca muy tradicional.

Ahí tienes tres roles clásicos de biblioteca que todavía son muy necesarios en un mundo electrónico. Sin embargo, cuando el contenido se vuelve electrónico, de repente tenemos todo tipo de competencia en cada una de estas áreas. Algunos de ellos son bastante poderosos. Google es un ejemplo obvio. Además de que su motor de búsqueda agrega la mayor parte de la web y Google Books escaneando y agregando la mayoría de los más de 124 millones de libros en las bibliotecas del mundo, ahora Google Play ofrece más de 4 millones de libros y miles de películas, canciones y aplicaciones, lo que supera significativamente la distancia. las colecciones de la mayoría de las bibliotecas. En el aspecto académico, la función de agregación está siendo asumida por las principales editoriales académicas y las bases de datos que producen, junto con Google Scholar y Google Books.

La selección la realizan los mismos agregadores, en la medida en que los agregadores ejercen cierta discreción sobre el contenido que incluyen, los académicos que revisan y citan los títulos de sus investigaciones y los miles de lectores laboriosos que escriben reseñas y crean listas.

Como referencia, podemos quejarnos tanto como queramos, pero el motor de búsqueda de Google y Wikipedia han estado canibalizando los servicios de referencia de bibliotecas. Y decenas de “servicios de contestador” ahora compiten con nosotros.

Entonces, ¿tiramos la toalla y cedemos el campo? No creo que tenga que terminar de esta manera. El hecho de que tengamos competencia por roles que solían ser nuestros no significa que no podamos ser uno de los competidores. Hay muchas cosas que podemos aportar. Primero, trabajamos en nombre del patrón. Si bien la mayoría de nuestros competidores potenciales trabajan para obtener ganancias, nuestra obligación profesional, ante todo, es satisfacer las necesidades de información y lectura de nuestros clientes. La gente nos ve como una especie de Consumer Reportsdel mundo de la información: confiable, completo, imparcial y con pocas probabilidades de que se corrompa por preocupaciones comerciales. En segundo lugar, ofrecemos años de conocimiento y experiencia. Conocemos las fuentes, cómo evaluarlas. Sabemos cuando alguien está tratando de hurgar en nuestro bolsillo para obtener información gratuita. Y gracias a años de entrevistas de referencia, sabemos cómo averiguar lo que quiere una persona incluso cuando no lo sabe. En resumen, sabemos lo que estamos haciendo, o lo que hacemos los mejores de todos modos, y eso es una gran ventaja. Finalmente, tenemos la reputación. Aunque algunos de nosotros hemos intentado deshacernos de él durante años, la palabra bibliotecario y la imagen asociada a ella están indisolublemente ligadas a los libros, la lectura, la búsqueda del conocimiento y la vida de la mente. También somos conocidos por proteger a las personas ‘ s derechos a leer lo que quieran y tener la privacidad para hacerlo. Quizás un poco nerd, pero una imagen de exactamente el tipo de persona que te gustaría que te ayudara a navegar por el vasto mar electrónico de información. Se trata de ventajas competitivas sólidas que los bibliotecarios pueden aportar al mercado de la información.

Pero también tenemos algunos pasivos importantes. No somos “escala web”. Según la ALA, hay más de 70.000 bibliotecarios que trabajan en bibliotecas públicas y académicas solo en los EE. UU. Eso es más del doble de la cantidad de personas que trabajan en Google. Pero no trabajamos para un solo empleador. Nuestro trabajo está dirigido y nuestros salarios pagados por miles de instituciones financieras. Esa no es la forma en que funciona la web. Ni Google ni Amazon tienen 20.000 oficinas como nosotros tenemos 20.000 bibliotecas. Estas empresas pueden modificar sus ofertas para adaptarse a los recursos, idiomas y requisitos legales de varios países y ubicar geográficamente a sus usuarios, pero en general, todo se trata de consolidación y eficiencia y de aprovechar la web como una red de distribución increíblemente barata para todos los que quieran sus servicios. Si queremos competir en este mundo, debemos hacer lo mismo. Eso significa menos bibliotecarios y una estructura organizativa similar a la de otras empresas que hacen negocios en la web.

Además, cuesta demasiado. Los bibliotecarios deben recordar que no se trata de nosotros. Somos parte de una red de distribución cuyo objetivo final es llevar libros, artículos, música, películas e información a las manos de las personas a las que servimos para que puedan usarlos. Incluso en el apogeo de nuestros servicios de referencia, solo el 20% de las personas que entraban por nuestras puertas se molestaban en hacernos una pregunta. Pero la estructura de costos actual de las bibliotecas puede darle una impresión completamente diferente. Recuerde los 12 centavos que las bibliotecas públicas gastan en libros y materiales o los 34 centavos de las bibliotecas académicas. A juzgar por nuestras prioridades de gasto, nuestro negocio es reunir personal, no contenido. Aléjese de miles de estructuras físicas y muévase a una biblioteca completamente electrónica,

En referencia, por ejemplo, la web nos permitiría desarrollar una red mundial de bibliotecarios y expertos en la materia, dirigiendo las preguntas a las personas más adecuadas para manejarlas. Y en lugar de estar “en su cara”, que era el plan original para los servicios de referencia virtual que diseñamos, nuestros servicios operarían un poco más entre bastidores. Alentamos a las personas a que primero aprovechen Google y todas las otras maravillosas herramientas desarrolladas en la web. Solo cuando esto no funcionara, nuestros servicios entrarían en juego.

En resumen, creo que todavía hay oportunidades para los bibliotecarios en un mundo posterior a la impresión. Y no tendremos que alejarnos mucho de nuestros roles tradicionales para encontrarlo. La agregación, la selección y la referencia se vuelven aún más importantes en un mundo digital, donde se producen millones de libros y terabytes de otro contenido cada año. Sin embargo, con todo el contenido volviéndose electrónico, otros también pueden realizar la agregación, la curación y la referencia, lo que nos da una competencia bastante formidable. Pero ningún servicio actual suma todo lo que podría obtener de un bibliotecario honesto que sea un experto en el manejo de información y completamente dedicado profesionalmente al interés del usuario.

Ahí es donde todavía podríamos tener un papel que desempeñar. Alguien necesita agregar el trabajo de los agregadores, dirigiendo a las personas a la mejor fuente de información que desean, sin importar dónde se encuentre. Alguien necesita curar el trabajo de los curadores, y alguien necesita manejar la referencia cuando el motor de búsqueda de Google, o al menos su usuario, falla. Esos alguien podríamos ser nosotros. Pero si vamos a jugar en este juego y estar a la altura de la tarea, tenemos mucho trabajo por hacer.

Debemos escalar nuestros servicios para que coincidan con la web. Es difícil predecir exactamente cómo podríamos proporcionar estos servicios en este momento. Quizás uno de los principales agregadores podría querer emplear a unos pocos de nosotros y ofrecer un servicio completo de biblioteca a colegios, universidades y otros. O tal vez una o más bibliotecas universitarias importantes se volverán emprendedoras y comenzarán a ofrecer servicios a otras, como muchas ya han comenzado a hacer con las opciones de aprendizaje a distancia. Tal vez una banda de bibliotecas intrépidas se junte y ofrezca servicio de biblioteca de forma independiente. ¿Quién sabe? Pero una cosa es segura: nuestra estructura organizativa actual no es sostenible en un mundo totalmente digital. Tampoco lo es una estructura de costos que extrae los presupuestos de la biblioteca para el personal y los edificios y deja solo una miseria para el contenido. En un mundo digital, debemos racionalizar y optimizar los servicios, incluso si eso significa que somos menos. Necesitamos aprovechar al máximo todas las herramientas y capacidades de la web para aprovechar nuestro conocimiento y experiencia. La factura por los bibliotecarios y los servicios bibliotecarios debería ser considerablemente menor, por lo que hay mucho más dinero para el contenido. Tal reestructuración es una tarea difícil, y llevarla a cabo no es de ninguna manera seguro. Sin embargo, si tiene un precio competitivo, nuestros servicios seguirán siendo necesarios. Las bibliotecas y la bibliotecología podrían verse muy diferentes en un mundo sin material impreso. A pesar de todas sus ventajas, es difícil deshacerse de la sensación de que el mundo será un lugar menor -y la bibliotecología algo menor- si los libros físicos y las bibliotecas que los albergan realmente desaparecen. Pero las personas que solían ir al trabajo con el viejo Dobbin pueden haber sentido lo mismo acerca de su primer Modelo T. Necesitamos aprovechar al máximo todas las herramientas y capacidades de la web para aprovechar nuestro conocimiento y experiencia. La factura por los bibliotecarios y los servicios bibliotecarios debería ser considerablemente menor, por lo que hay mucho más dinero para el contenido. 

Pero, ¿y si la impresión no está muerta?

Como dijo una vez algún sabio, lo mejor del futuro es que aún no ha sucedido. Lo que acabamos de detallar aquí no es el único futuro posible para los libros y las bibliotecas. También es posible que los libros impresos no desaparezcan o no desaparezcan pronto.

Ahora aumenta la evidencia de que las tasas de venta de libros electrónicos en los EE. UU., Que se habían duplicado cada año durante los últimos años, han comenzado a disminuir significativamente. En su almuerzo de editores del 12 de agosto de 2012En este artículo, Michael Carder informa datos de la Asociación de Editores Estadounidenses que muestran que septiembre de 2011 fue el último mes en el que las ventas se duplicaron en comparación con el año anterior. Su informe más reciente de abril de 2012 mostró que las ventas de libros electrónicos crecieron solo un 37% en comparación con el mismo período en 2011. Carder también cita a editores específicos que citan números similares, y tanto Simon & Schuster como Penguin afirman que los porcentajes de ventas de libros electrónicos han aumentado en los 30 para 2012, tasas de crecimiento acomodadas de años anteriores. No solo eso, con el crecimiento de las ventas totales de impresión comercial, el porcentaje de libros electrónicos del mercado general de publicaciones comerciales se mantiene en el mismo nivel que el año pasado, alrededor del 20% (“Trazando la desaceleración en el crecimiento de libros electrónicos”, Michael Carder, Editores Almuerzo , 9 de agosto de 2012; (http://lunch.publishersmarketplace.com/2012/08/charting-the-slowdown-in-ebook-growth ).

El Grupo de Estudio de la Industria del Libro también ha publicado un estudio que muestra una caída similar en las tasas de adopción electrónica, junto con investigaciones que muestran que las personas que han tenido sus lectores electrónicos durante más de un año comienzan a comprar más libros impresos y menos libros electrónicos después del primeros 12 meses de propiedad (Len Vlahos, “The Changing Face of eBook Reading”, presentación en BookExpo America, 5 de junio de 2012; www.slideshare.net/bisg/len-vlahos-the-changing-face-of-ebook- leyendo). El efecto no es enorme; los lectores que han tenido sus dispositivos solo un año compran el 69% de sus libros como “e” y solo el 24% en forma impresa, pero para los lectores que han conservado su lector electrónico durante 2 años o más, sus compras de libros electrónicos disminuyen a 62 % de compras de libros, mientras que los impresos aumentan al 30%. Sugiere que una vez que una persona ha tenido un e-reader por un tiempo, parte de la flor sale de la rosa.

Quizás la evidencia más convincente proviene del propio Jeff Bezos de Amazon, quien le dijo a la BBC: “Lo que encontramos es que cuando las personas compran un Kindle, leen cuatro veces más que antes de comprar el Kindle. Pero no dejan de comprar libros en papel. Los propietarios de Kindle leen cuatro veces más, pero continúan comprando ambos tipos de libros “(Entrevista de Jeff Bezos por la BBC:” Las ventas de Kindle Fire HD y Paperwhite no generan ganancias en Amazon “, 11 de octubre de 2012; www. bbc.co.uk/news/technology-19907546 ).

¿Podría ser que aquellos ocupados escribiendo el obituario del libro impreso sean un poco prematuros? Los lectores, y con ellos la industria editorial y las bibliotecas, pueden estar trabajando en un mercado híbrido, combinando tanto los libros impresos como los electrónicos durante algún tiempo.

Entonces, ¿qué podría significar eso para las bibliotecas y los bibliotecarios? ¿Seguimos haciendo negocios como de costumbre? Quizás no del todo. Claramente, un entorno híbrido en el que los libros impresos todavía tienen un papel importante que desempeñar tiene algunas ventajas claras para las bibliotecas. Primero, podemos mantener nuestros edificios para albergar y exhibir nuestros libros. Y toda la programación de la biblioteca y las funciones auxiliares también continuarían. Los niños se apiñaban alrededor de los bibliotecarios para niños a la hora de contar cuentos, la gente se reunía en nuestras salas de reuniones para discutir libros o temas candentes del día.

En segundo lugar, un entorno híbrido con libros impresos y electrónicos podría presentar algunas oportunidades nuevas e importantes para las bibliotecas. Ya sabemos con certeza que las ventas en línea de libros, “e” o impresos, están teniendo un efecto devastador en las librerías tradicionales de ladrillo y cemento. Estados Unidos perdió más de 1,000 librerías independientes entre 2000 y 2007, y esto no toma en cuenta la pérdida de la cadena Borders y sus más de 600 tiendas, ni el reciente cierre de instituciones tan venerables como Davis-Kidd en Nashville y Memphis. Tenn. Y Cody’s en Berkeley, California. Muchos de los que quedan, incluido Barnes & Noble, están dedicando menos espacio a los libros y más a los juegos, juguetes, cartas y otras actividades al margen. Las librerías, ya sean de cadena o independientes, operan con márgenes reducidos. Incluso la pérdida de un pequeño porcentaje de su tráfico a Amazon,

Desafortunadamente, un estudio reciente del Codex Group encontró que “navegar en una librería era, con mucho, la forma más común en que la gente descubría libros (28%). En comparación, navegar en librerías de Internet era del 6%, y los tan cacareada ‘mega-medios digitales ‘(motores de búsqueda, redes sociales, Twitter, avances de libros de video, etc.) fue un modesto 1.9% “(” Llene la sala de exposición, las ventas seguirán: la librería como filtro “, Chris Morrow, Publishers Weekly , 9 de mayo de 2011; http://www.publishersweekly.com/pw/by-topic/columns-and-blogs/soapbox/article/47115-fill-the-showroom-sales-will-follow-the-bookstore-as-filter.html). El Codex Group continúa documentando que muchas personas que descubren por primera vez un libro en una librería física y luego lo compran en línea, convirtiendo la librería local en poco más que una sala de exhibición gratuita para los minoristas en línea. Y ese tipo de ventas puede hacer que la librería se arruine. Irónicamente, las librerías están desapareciendo justo cuando la gente comienza a darse cuenta de su valor en el proceso de descubrimiento de libros.

Por supuesto, la gente también puede ver libros bien expuestos en los estantes de la biblioteca. A diferencia de las librerías, tenemos una base de financiación institucional o fiscal relativamente estable, por lo que no nos veremos obligados a cerrar porque algunos clientes decidan comprar libros electrónicos y leerlos en sus Kindles. De hecho, si las librerías físicas realmente se agotan y desaparecen, las bibliotecas podrían dedicarse tanto a la venta de libros como a los préstamos, quizás en asociación con los propietarios de librerías “jubilados” que buscan algo que hacer. Después de todo, muchos de nosotros ya operamos librerías usadas y ventas de libros relativamente exitosas. Solo significaría agregar algunos títulos nuevos y descubrir formas efectivas de comercializar libros y administrar las ventas en nuestros edificios.

[E] n pueblos y aldeas pequeñas donde no hay una librería, la biblioteca pública puede servir como un centro de libros de la comunidad general o estar unida físicamente con una agencia comercial para formar un centro de libros general. En una institución de este tipo, los libros nuevos o de segunda mano pueden comprarse en stock, comprarse por encargo, prestarse por una tarifa de alquiler o prestarse gratuitamente por períodos limitados, según la preferencia del cliente, el volumen de demanda de títulos individuales y la naturaleza. y calidad de los propios libros. El argumento de esta propuesta es que ampliar la función de la biblioteca de esta manera serviría a un objetivo primordial para el que se crearon las bibliotecas: poner los libros a disposición de las personas. Podría permitir a las personas de comunidades pequeñas tener más acceso a más libros y brindar acceso a libros bajo la guía de personas capacitadas en el conocimiento de los libros.

En el futuro, todos podemos convertirnos en pequeñas comunidades en lo que respecta a la disponibilidad de librerías, por lo que quizás sea el momento de revivir esta idea. Finalmente, las bibliotecas podrían aprovechar al máximo las prácticas de “showrooming” que tanto han puesto a los dueños de las librerías. Si las personas descubren un título que les gusta en nuestras estanterías, ¿por qué no podríamos facilitarles la tarea de obtener una copia para ellos? Por supuesto, podrían tomarlo prestado de nosotros, pero si quieren una copia que puedan conservar, todo lo que deben hacer es escanear el código de barras en la parte posterior de nuestra copia para vincularlo a cualquier libro electrónico o versión impresa disponible. Si el material era de dominio público (o gratuito por alguna otra razón), simplemente podían descargarlo en el acto. Si el título cuesta, el usuario puede simplemente escanear nuestro código de barras y ordenar y pagar el título sin dejar las pilas. Tal vez la biblioteca reciba una tarifa de referencia por estas ventas, tal vez no. La cuestión es que, en una librería comercial, cada una de esas transacciones se come la pequeña ganancia que se obtiene; En una biblioteca, estas transacciones son una parte central de nuestra misión de poner libros en manos de los usuarios.

Por lo tanto, un mercado híbrido de libros electrónicos impresos podría ofrecer a las bibliotecas importantes oportunidades para desempeñar un papel aún más importante en el mundo de los libros y la información. Si trabajamos de esta manera, las bibliotecas de todo el mundo podrían tener el potencial de convertirse en centros de libros generales: lugares donde las personas podrían venir y explorar colecciones cuidadosamente seleccionadas, averiguar sobre libros y autores que tal vez no sepan que existen y explorar áreas temáticas que quieran saber más. acerca de. Cuando encuentran algo que buscan, existe una variedad de opciones, que incluyen pedirlo prestado, comprarlo impreso o descargarlo en un lector electrónico.

Las bibliotecas ya tienen muchos elementos para lograrlo. Ya tenemos más de 20,000 edificios diseñados para exhibir libros, al menos uno en casi todas las comunidades de cualquier tamaño y en todos los campus universitarios. Ya tenemos muchos libros, más de 2 mil millones, para ser precisos. Y no cualquier libro, sino libros cuidadosamente seleccionados y conservados por bibliotecarios. Finalmente, tenemos más de 1.6 mil millones de personas que entran por nuestras puertas cada año, la mayoría con la esperanza de encontrar un libro. Y, por supuesto, contamos con el amor y el apoyo de muchos en nuestras comunidades. Estos no son activos despreciables. Se han construido muchas empresas muy exitosas con mucho menos.

Sin embargo, también tenemos desafíos importantes que debemos superar. Primero, tendríamos que hacer algo con respecto a un sistema de distribución lamentablemente ineficiente. Aquí viene ese presupuesto para libros de 12 centavos nuevamente, 34 centavos para bibliotecas académicas. Todos los bibliotecarios deben analizar de cerca sus presupuestos y encontrar formas de reducir los costos operativos.

Muchas de las ideas de ahorro de costos discutidas para la biblioteca totalmente eléctrica también podrían aplicarse a un escenario en el que todavía tenemos nuestras instalaciones físicas. Por ejemplo, podríamos aprovechar los modelos de servicios de referencia en red desarrollados para referencia virtual para construir un servicio de referencia de alta calidad y altamente eficiente al que las bibliotecas podrían suscribirse en lugar de pagar para mantener a un bibliotecario de referencia (o dos) sentado detrás de un escritorio. Del mismo modo, se podría proporcionar algo de apoyo al desarrollo de la colección de forma centralizada, en lugar de duplicar la función en cada biblioteca. Las bibliotecas aún podrían tener control local sobre las colecciones. La capacidad de adaptar una colección para que se adapte a la comunidad y aportar algo de peculiaridad e individualidad a nuestras selecciones son activos importantes que nos ayudan a distinguirnos del Walmart local o la cadena de librerías. Sin embargo,

También debemos aprovechar al máximo las innovaciones que la web hace posible. ¿Por qué seguimos pagando mucho dinero para comprar pequeños registros MARC e imágenes de portadas de libros de proveedores de bibliotecas cuando los editores intercambian libremente datos mucho más valiosos con Amazon y otros minoristas? ¿Por qué les pagamos a los vendedores un promedio de $ 3 a $ 5 por libro para su procesamiento cuando las librerías pueden poner esos mismos títulos en sus estantes por centavos? ¿Y por qué toleramos costos de ILL de entre $ 30 y más de $ 100 por transacción, cuando muchos de los títulos solicitados están disponibles en la web por lo que equivale al cambio de bolsillo y se pueden enviar directamente a los usuarios sin tener que devolverlos? E incluso si no elegimos convertirnos en una librería activa, al menos deberíamos obtener regalías estándar de Amazon por presentar un cliente como comprador. Esas son solo algunas ideas para comenzar. El punto es que, si realmente queremos aprovechar las nuevas oportunidades que el mercado puede abrirnos, debemos examinar cuidadosamente cada elemento de nuestros costos operativos.

Finalmente, y quizás lo más importante, si las bibliotecas van a “tratar” de libros, entonces debemos enfocar nuestro tiempo, atención y recursos firmemente en ese objetivo y dejar de tratar de “tratar” de casi todo lo demás. En nuestro esfuerzo por hacernos relevantes y queridos por todos, las bibliotecas han adoptado durante los últimos años todo tipo de proyectos extraños y ajenos que poco o nada tienen que ver con los libros y la lectura. Una rápida letanía de tales intentos por parte de las bibliotecas incluiría los movimientos actuales de Makerspace y Hackerspace, concursos de videojuegos, refugios para personas sin hogar durante el día y agencias de servicios sociales, centros de empleo, y estoy seguro de que puede completar otros por su cuenta. Todos parecen ser esfuerzos para demostrarnos a nosotros mismos ya nuestras comunidades que las bibliotecas son “más que simples libros”. ¿Creemos realmente que ayudar a administrar, preservar y proporcionar acceso a la literatura publicada en el mundo de alguna manera no es suficiente? Incluso si tuviéramos todo el tiempo, el dinero y la gente que estos intentos equivocados requerirían para tener éxito, estos extras aún nos dañarían al diluir la marca de la biblioteca y confundir a nuestros usuarios en cuanto a lo que realmente se trata. La verdad es que es difícil ser realmente algo en particular si sigues tratando de ser todo para todos. Para tener la esperanza de tener éxito en lo que se está convirtiendo en un entorno cada vez más competitivo, debemos concentrar nuestros limitados recursos en ser la mejor biblioteca posible.

Qué significa eso? En primer lugar, deje de perseguir todas las modas técnicas que se presenten (el alboroto actual de Makerspace es un ejemplo clásico) y concéntrese en servir a la gran mayoría de las personas que acuden a nosotros porque quieren un libro. Significa gastar mucho más en colecciones y concentrarse en el material que nuestros clientes quieren y necesitan mientras piensan mucho antes de desperdiciar recursos limitados en costosas bases de datos y otros recursos que no son libros y que tienen poco uso. También significa proporcionar a los lectores colecciones cuidadosamente seleccionadas. Con el debido respeto a la multitud de “dales lo que quieren”, si la gente viene a nosotros para descubrir libros que noque ya conocen, necesitan ver mucho más que grandes pilas de bestsellers actuales. Necesitan confiar en nosotros para seleccionar las mejores cosas de los cientos de miles de títulos que salen de las imprentas cada año.

En segundo lugar, significa contratar lectores: dotar a su biblioteca de personas que conocen y aman los libros y capacitarlos para brindar excelentes servicios de lectura, como títulos de “venta manual” con los que los lectores pueden no estar familiarizados, rastrear títulos que no están en su colección y fácilmente recomendar nuevos títulos y autores en función de los intereses del lector. El aviso para los lectores dentro de una biblioteca debe ser al menos tan bueno como lo que esperaría recibir en una buena librería, tal vez incluso mejor.

En tercer lugar, significa aprovechar las nuevas tecnologías que puedan ayudar a mejorar la experiencia del lector. ¿Por qué no podemos tener colas de espera al estilo de NetFlix, por ejemplo, y permitir que los lectores ingresen cientos de títulos que les gustaría leer y luego reorganizarlos y cambiar las prioridades por su cuenta? ¿Por qué no podemos convertir nuestros catálogos en una rica fuente de información sobre libros y autores, en lugar de obligar a nuestros clientes a recurrir a Amazon o GoodReads? ¿Por qué no podemos aprovechar las bases de datos masivas de libros digitalizados y las nuevas y económicas tecnologías de impresión bajo demanda para proporcionar a los usuarios copias impresas mientras esperan? Estas son solo algunas ideas, y estoy seguro de que todos podríamos pensar en muchas más. La cuestión es que ser una biblioteca y centrarse en proporcionar acceso a libros e información no significa evitar la tecnología o volver a la Edad Media. Pero sí significa centrar nuestra atención en ser una biblioteca y proporcionar a nuestros lectores acceso a información publicada que vale la pena. Para hacerlo de manera eficaz, debemos elegir las tecnologías, el personal, las colecciones, los programas y los servicios que promueven este objetivo e ignorar todos los que no lo hacen.

¿Y ahora que?

Durante los últimos mil años, las bibliotecas y los bibliotecarios han llenado un nicho estable en el mundo de los libros y las publicaciones. Recopilamos libros y publicaciones periódicas a medida que se publicaban para que la gente pudiera encontrarlos todos en un solo lugar. Curamos esas colecciones, seleccionamos títulos que considerábamos valiosos e ignoramos los que no lo eran. Organizamos nuestras colecciones, construimos catálogos y servicios de referencia para ayudar a las personas a encontrar lo que buscaban. Conservamos los libros y la información que recopilamos para que los lectores pudieran encontrarlos muchos años después, después de que la mayoría se hubiera agotado. Finalmente, dado que los libros eran demasiado caros para que cualquier estudiante, erudito o lector comprara todo lo que quisiera, los hicimos asequibles comprando una copia y compartiéndola con todos los que quisieran leer dicho desarrollo. Todas estas son funciones críticas, y no hay absolutamente ninguna duda de que nunca hubiéramos visto el desarrollo de la ciencia y la tecnología ni el florecimiento de las artes, que han transformado la sociedad durante el último milenio, si las bibliotecas y los bibliotecarios no hubieran estado allí para apoyarlo. Las bibliotecas y los bibliotecarios pueden aceptar ese crédito, porque en el transcurso de los últimos 1000 años, fuimos nosotros quienes desempeñamos esos roles.

Ahora, la revolución digital está sacudiendo el mundo de los libros y las publicaciones, que se mantuvo estable desde hace mucho tiempo. El polvo aún no se ha asentado, por lo que no podemos estar seguros de cómo saldrán las cosas. No sabemos si la gente estará realmente feliz de leer todo en formato electrónico, o si la impresión perdurará de alguna manera y por cuánto tiempo. Lo que sí sabemos es que las funciones básicas que realiza la biblioteca (agregar y preservar contenido, curar colecciones, ayudar a las personas a encontrar lo que buscan en esas colecciones y hacer que los libros y el conocimiento sean asequibles) siguen siendo fundamentales, ya sea que el contenido aparezca digital o en la impresión. Lo que sí cambia es quién puede proporcionar esos servicios.

Mientras la impresión siga siendo importante, es probable que la biblioteca siga siendo la única institución capaz de comprar, albergar y mantener grandes colecciones de libros y material impresos para que la gente los use. Un mundo híbrido en el que la gente lea tanto impresos como digitales podría ofrecer a la biblioteca la oportunidad de ampliar su papel más allá de las funciones tradicionales y servir como puente entre los formatos impresos y electrónicos. Con el declive de las librerías de ladrillo y cemento, la biblioteca puede convertirse en uno de los pocos lugares donde la gente puede venir a ver libros exhibidos juntos en los estantes. Una vez que descubren un libro en nuestros estantes, los lectores pueden optar por obtenerlo de la forma que más les guste, tomarlo prestado del estante, descargar una copia gratuita si el título no tiene derechos de autor o está disponible para préstamo electrónico, o comprar una impresión. o copia electrónica para su propia biblioteca.

Cuando los libros se vuelven digitales, sin embargo, permite que otros ingresen a nuestro dominio y asuman roles tradicionales de biblioteca. Google, Amazon y Apple ya han creado colecciones electrónicas más grandes que cualquiera de nosotros. La curación digital se maneja a través de reseñas de clientes y editores, “me gusta”, sistemas de clasificación y el boca a boca en los sitios de redes sociales. Los catálogos sofisticados (mucho mejores que cualquier otro que tengamos en este momento) y los motores de búsqueda ayudan a las personas a encontrar cosas en estas bibliotecas comerciales masivas. La competencia del mercado ya ha llevado el precio promedio de un libro electrónico por debajo del costo de un paquete de seis cervezas, y si necesita bajar, las operaciones de préstamos comerciales como la Biblioteca de préstamos para propietarios de Kindle y Netflix están preparadas para entrar en la refriega. En cuanto a la conservación,

En el mercado académico, las editoriales científicas y técnicas y las sociedades profesionales ya recopilan y proporcionan la mayor parte de la literatura de revistas. Si las colecciones de monografías se vuelven digitales, no sería un gran paso para ellos proporcionarlas también. Al igual que con los libros electrónicos para consumidores, los catálogos, las bases de datos y los motores de búsqueda sirven como ayudas para la búsqueda, y el valor económico de la cola larga debería asegurar su conservación. El costo de la literatura académica probablemente seguirá siendo alto, por lo que el papel tradicional de la biblioteca de proporcionar acceso asequible seguiría siendo importante, pero debería haber mucho dinero para pagarlo, ya que deshacerse de la biblioteca académica tradicional liberaría el 65% de los costos de la biblioteca. biblioteca académica tradicional que ahora se destina a edificios de personal y funcionamiento. Incluso podría financiar un mundo completo de acceso abierto para becas.

El hecho de que tengamos una nueva competencia en roles que alguna vez fueron exclusivamente nuestros no significa que debamos ceder el campo a proveedores comerciales. Tampoco significa que sea hora de evitar los libros y empezar a buscar cosas nuevas que hacer. No, somos bibliotecarios, por Dios. Nuestras habilidades, capacitación, conocimiento y experiencia están inseparablemente vinculados con el libro y la literatura publicada. Los servicios que prestamos siguen siendo necesarios en la era digital, ya sea que todo se vuelva electrónico o que sigamos operando en un entorno híbrido. Hemos estado haciendo lo que hacemos durante más de 1.000 años. Tenemos mucho que ofrecer. Y no debemos permitir que un poco de competencia se interponga en nuestro camino.

Pero necesitamos aprovechar las herramientas y tecnologías que ahora tenemos disponibles para encontrar formas mejores y más efectivas de conectar a las personas con libros e información. Si estamos a la altura de la tarea, los bibliotecarios y los bibliotecarios tienen un futuro brillante y largo. Si no, otros ahora están listos para hacerse cargo de nosotros.


Descargo de responsabilidad: las ideas expresadas en este artículo son solo de Steve Coffman y no reflejan necesariamente las opiniones de LSSI o las bibliotecas que apoya.